iss-hero

Кто-то смотрит на небо и видит огромное пустое пространство. Кто-то видит только красивые звезды. А кто-то  возможности и пытается их монетизировать. Кто-то удачно подумал: «Зачем покрывать землю базовыми станциями, если можно просто швырнуть в космос пяток спутников и пользоваться ими?».

Собственно, о спутниковой связи можно говорить долго и со вкусом, вспоминая Артура Кларка. Дело в том, что британский фантаст еще в 1945 году предугадал использование спутников (ретрансляторов) для организации глобальной системы связи. Свою идею он так и не запатентовал (что было возможно), но и не жалел о подобном поступке.

Первые исследования для организации спутниковой связи начались во второй половине 50-х в США. А вот СССР предпочитал действовать и уже в 1957 году запустил первый спутник с радиоаппаратурой на борту.

intelsat

Непосредственно связью космическое сообщество занялось в 1964 году, когда 11 стран подписали соглашение о создании международной организации спутниковой связи Intelsat. Именно в рамках этой инициативы был запущен первый коммерческий спутник Early Bird. Случилось это 6 апреля 1965 года.

СССР в эту компанию решил не лезть и самостоятельно запустил свой спутник. Опоздали Советы всего на несколько недель. Их «Молния-1» вышла на орбиту 23 апреля 1965 года. Правда, развитие программы спутниковой связи в СССР происходило исключительно в интересах Минобороны, поэтому о равноценности западной и социалистических инициатив говорить не стоит. Хотя позже ситуация изменилась. В 1971 году соцблок (9 стран) подписал соглашение о создание системы «Интерспутник».

inmarsat

Через 6 лет (1977) после объединения «красных стран», начала работу французская компания Eutelsat, которая сейчас является самым крупным игроком в сфере спутниковой связи. Вслед за ней британцы объединили вокруг себя 11 стран и создали очередную корпорацию — Inmarsat. На дворе стоял 1979 год.

Так как спутники в космос запускать — штука небыстрая, да и геостационарная орбита не резиновая, к началу 1980х ситуация потихоньку успокоилась. Корпорации совершенствовали собственные технологии, а параллельно на Земле развивалась сотовая связь. И, как всегда, между двух технологий разрывалась одна крупная корпорация — Motorola. Благо, возможности позволили ей развивать сразу оба направления, но основная ставка была сделана на спутники, а именно проект «Иридиум».

Iridium

Амбициозный план предлагал вывести на орбиту 77 ретрансляторов и обеспечить связью всю землю. Motorola собрала инвесторов и приступила к реализации проекта. Непосредственная подготовка стартовала в начале 90-х, когда сотовая связь уже окрепла, но не казалась настолько перспективной, чтобы конкурировать с охватом территорий со спутника. Motorola уверенно вела проект в бездну, не догадываясь об этом.

Основную часть спутников запустили в 1997-1998 годах, а уже спустя год руководство Iridium заявило о банкротстве.

Все потому что к 1999 году сотовая связь существенно шагнула вперед, и спутниковое решение оказалось для абонентов слишком дорогим. Ажиотажа на телефоны, связь и спутники не наблюдалось и организация тихонько реорганизовалась к 2001.

eutelsat

Фактически это стало приговором для спутниковой связи. Сотовые операторы получили монополию, а «космическая одиссея» в которую ввязались западные страны стала запасным или узкопрофильным вариантов для госслужб, путешественников или исследователей.

Реалистичный финал для безумной идеи Артура Кларка. Он оказался почти прав.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: