Предприниматели делают ставку на приложения, которые улучшают или просто заменяют традиционные рецептурные лекарства.

Что если приложение сможет заменить таблетку? Этот вопрос только на первый взгляд выглядит абсурдным. На самом деле, положительный ответ на него демонстрирует новый тренд – так называемую "цифровую терапию" или цифровое лечение. Речь идет о программном обеспечении, которое может улучшить здоровье человека так же, как традиционный лекарственный препарат, но без побочных эффектов.

Лекарства в цифре

Цифровая терапия и цифровые лекарства или "digiceutical" стали настоящим Святым Граалем в некоторых кругах Кремниевой долины. Инвесторы буквально загорелись идеей лечения через смартфон. Цифровым медикаментам пророчат большое будущее. В частности, в венчурном фонде Andreessen Horowitz считают, что цифровые лекарства станут новым этапом в развитии медицинской науки, то есть преемником традиционных на сегодняшний день химических и белковых препаратов, повсеместно используемых в наше время. При этом такие необычные лекарства не будут требовать миллиардных вложений для их выхода на рынок.

Пока нет точного определения того, что именно означает цифровая терапия. Это понятие само по себе пока еще столь же неуловимо и размыто, как и знаменитый Грааль.

Чаще всего к цифровой терапии относятся мобильные приложения или онлайн-сервисы, работающие как коуч и помогающие наладить образ жизни, привычки, питание. Иногда такие приложения и сервисы предлагают специальные упражнения и практики, направленные на решение проблемы.

"Это все еще нечто неосязаемое и неконкретное, и каждый пытается классифицировать цифровые медикаменты по-своему", - говорит Питер Хеймс (Peter Hames), генеральный директор британского стартапа Big Health. Основным продуктом этой компании является онлайн-сервис для лечения бессонницы под названием sleep.io. Этот сервис, согласно утверждению основателя, может "таблетки или микстуры" от бессонницы заменить визуализационными упражнениями.

Хеймс говорит, что цифровые методы лечения делятся на две группы. Первые улучшают эффективность традиционного лечения, вторые позволяют заменить традиционные препараты.

Питер Хеймс подчеркивает, что его проект sleep.io относится ко второй категории, ибо он делает снотворные ненужными. "Благодаря ряду исследований, мы смогли доказать, что наши методы лечения более эффективны по сравнению с традиционными лекарствами от бессонницы", - говорит он.

Что такое цифровая терапия и почему это новый метод лечения

Термины "цифровая терапия" и "цифровые лекарства" стали циркулировать в 2013 году, в значительной степени из-за Шона Даффи (Sean Duffy), генерального директора компании Omada Health. Он начал использовать его на конференциях и в маркетинговых материалах компании, рекламируя свой продукт – онлайн-сервис, который помогает людям в состоянии пре-диабета избежать заболевания с помощью контроля питания и потери веса.

Сегодня десятки стартапов называют себя провайдерами цифровой терапии. Они подчеркивают, что отличаются от остального рынка цифрового здоровья - мониторов активности, смарт-весов и трекеров сна.

Концептуальное отличие провайдеров цифровой терапии от производителей других гаджетов и приложений для здоровья – это проведение клинических испытаний, а иногда и поиск одобрения регулирующих органов. Например, компания WellDoc предлагает рецептурную версию своего мобильного приложения BlueStar для больных диабетом. В компании называют свой продукт "первым одобренным FDA- мобильным рецептурным цифровым медикаментом" (FDA - U.S. Food and Drug Administration, Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США).

Но в отличие от лекарств, цифровая терапия обычно не требует одобрения FDA. Чаще всего решения, которые можно назвать цифровой терапией, влияют на изменение образа жизни или диеты, что само по себе является действием с низким уровнем риска, поэтому не требует одобрения или дорогостоящего тестирования.

Лечит ли цифровое лекарство

Независимо от того, что представляет собой лечащий элемент цифровой терапии — датчик отслеживания или коучинг-приложение, помогающее поменять привычки, — важный вопрос состоит в том, действительно ли такая терапия обеспечивает определенную измеримую медицинскую выгоду.

Например, стартап Virta Health, называющий себя цифровым терапевтом из Сан-Франциско, привлек $37 млн в марте этого года. Его цель состоит в том, чтобы "обратить" диабет без лекарств или хирургии, используя онлайн-коучинг. Стартап заставляет людей придерживаться специальной диеты с высоким содержанием жиров и низким содержанием углеводов. В Университете штата Индиана было проведено исследование, в ходе которого было подтверждено, что примерно половина из 262 человек с диабетом второго типа, ставших участниками 10-недельного тренинга по использованию Virta Health, смогли снизить уровень глюкозы в крови до недиабетических диапазонов.

Стив Краус (Steve Kraus), инвестор Bessemer Venture Partners, говорит, что он уверен в перспективе цифровой терапии. Однако пока не ясно, сколько людей преуспеют с изменением образа жизни в долгосрочной перспективе. В то же время цифровая терапия, используемая "в комбинации" с традиционными лекарствами может заставить их работать еще лучше и стать еще более перспективным трендом.

Некоторые компании, занимающиеся цифровой терапией, уже сотрудничают с фармацевтическими компаниями. Одна из них, Propeller Health, подписала соглашение с GlaxoSmithKline о создании так называемой "платформы цифровой управляемой терапии". Суть проекта состоит в сочетании использования лекарства от астмы Glaxo с датчиками, производимыми Propeller. Датчики прикрепляются к ингаляторам пациентов для контроля и сигнализируют, когда нужно использовать лекарство, а когда нет. В результате, получая такую обратную связь, пациенты реже используют лекарство.

Некоторые компании, занимающиеся цифровой терапией, стремятся имитировать практику и стандарты фармацевтической промышленности. Например, компания Big Health из Сан-Франциско, тестировала свой продукт параллельно с плацебо. Одной группе страдающих бессонницей были предоставлены поддельные интерактивные упражнения по визуализации; другая группа получила реальную когнитивную поведенческую терапию, разработку Big Health. При этом результаты второй группы оказались на порядок лучше, чем у первой.

Цифровая терапия экономит деньги

Некоторые цифровые методы лечения уже намного дешевле, чем стоимость традиционных препаратов. Например, клиенты Big Health платят $400 в год или около $33 в месяц за использование программного обеспечения для борьбы с бессонницей. А популярный препарат Ambien с аналогичным эффектом обойдется в $73 за шесть таблеток или шесть ночей с закрытыми глазами.

Заметное отличие традиционного лечения от цифрового состоит в том, что страхование часто оплачивает большую часть стоимости лекарств. В то же время страховщики пока еще не работают с цифровыми терапевтическими средствам. Омада Health в 2016 году стала первопроходцем: медицинская страховка возместила стоимость ее цифровой программы профилактики диабета. Компания не сообщила, какую долю покрывает страховка. Но известно, что клиент, который пришел в компанию без страховки, в первые четыре месяца будет платить $140, а затем $20 в месяц.

Амбар Бхаттачариа (Ambar Bhattacharyya), сотрудник венчурной компании Maverick Ventures считает, что страховщики уже готовы говорить об оплате цифровой терапии: "Этот неизбежный вопрос будет решен в течение года". Если это произойдет, мы увидим всплеск интереса к продуктам цифровой терапии.

Очевидно, что в некоторых ситуациях цифровая терапия не заменит традиционных лекарств. Например, если диабет уже развился и пациент на инсулине, то диетой человек сможет разве что снизить дозу инсулина. Кроме того, при болезнях крови или высоком давлении нужно принимать препараты, а не ждать серьезных последствий. В то же время цифровые медикаменты – очень полезный способ в профилактике и решении проблем, еще не доведенных до критического уровня.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: