wifi-history

Каждый из нас хоть раз пользовался беспроводным интернетом в общественных местах или дома. Подобное не вызывает никаких сомнений, все же Wi-Fi так плотно въелся в нашу жизнь, что отказаться от него было бы крайне сложно (а без 3G и подавно). Но, как и большинство средств связи, технология "Wireless Fidelity" появилась только в конце 90х. И провалилась. Почему так получилось? 

Как и многие другие истории нашего времени, она не обошлась без американцев. В 1985 году Федеральное агентство по связи разрешило использовать определенные радиочастоты без лицензии. Нововведение понравилось остальным странам и они решили слизать идею у США. Естественно, не обошлось без бездушных бизнесменов, которые сразу решили комерциализировать новую нишу и начали разработку средств для беспроводной связи. Вопросами стандартизации никто особо не задавался, и в начале 1990х рынок начали заполнять устройства, которые позволяли создавать беспроводные локальные сети. Они обеспечивали скорость до 2 МБит/сек, и более-менее стабильное соединение, что вполне удовлетворяло пользователей. Но никто из участников рынка на большую долю претендовать не мог. Отсутствие единого стандарта мешало целенаправленному развитию технологии.

И он пришел. В 1990 году американский комитет по стандартизации локальных сетей (IEEE) взялся за дело и начал разработку единого универсального стандарта для всех устройств. Быстрого прогресса не получилось. Рабочая группа закончила работу только к 1997 году и выпустила в свет Wi-Fi 802.11. Новинку с помпой представили рынку и получили огромный пшик. Низкая пропускная способность и скорость в 2 МБит/сек не позволяла конкурировать с существующими предложениями. Соперники давали скорость в 3-4 раза больше и превосходили новинку по всем параметрам. Все таки существенная задержка по времени не позволила разработчикам сделать революцию.

С этим решили помочь старые друзья любого мобильного энтузиаста. Nokia, Cisco, Symbol Technologies, 3Com взялись за дело в 1999 году и создали Wi-Fi Alliance, цель которого было популяризировать новый стандарт и сделать его хоть немного конкурентоспособным. Но серьезные ребята играют по-крупному и уже при представлении альянса, группа показала два новых прототипа 802.11a и 802.11b. Первый давал пиковую скорость до 54 МБит/сек, но работал в более закрытых частотах в 5 ГГц, а второй разгонялся до 11 Мбит/сек в общепринятых 2,4 ГГц. Уже через год стандарт 802.11b появился в продаже и практически сразу завоевал рынок. Скорость, пропускная способность, стабильность — все обеспечивалось на высоком уровне. Он оказался настолько популярным, что 802.11а так и не вышел из тени после своего релиза в 2001 году.

Группа Wi-Fi Alliance не останавливала конвейер, с каждым годом приобретая все больше участников. В 2003 году их количество достигло цифры в 100 компаний, а на рынке появился очередной стандарт — 802.11g. Именно его можно назвать главной победой "Альянса". Работая в общепринятых сетях в 2.4 ГГц, новинка выдавала скорость в 54 Мбит/сек, объединяя лучшие стороны своих предшественников. Но год запомнился не только окончательной победой Wi-Fi над конкурентами.

В 2003 и 2004 годах поочередно выпускаются в свет два протокола безопасности для беспроводных сетей — WPA и WPA2. Нововведения гарантировали безопасность и конфиденциальность информации, которая передавалась через воздух. WEP, который действовал еще с момента появления стандарта 802.11 был очень уязвимым, что и подтолкнуло компании к совершенствованию протокола. К слову, современные стандарты беспроводной связи поддерживают как раз WPA2.

Что же мы имеем? 2004 год — Wi-Fi гордо шествует планетой, с впечатляющей скоростью и усовершенствованной безопасностью, но никто так и не знает, откуда взялось название. Если отбросить все легенды и слухи, то мы найдем только одно объяснение. На заре появления стандарта, в ходу было очень модное понятие Hi-Fi — "High Fidelity", музыкальный термин, который означает, что цифровой звук воспроизводится максимально близко к оригиналу. Создатели беспроводной связи решили сыграть на схожести и назвали свое детище "Wi-Fi" или "Wireless Fidelity". Хотя еще в 2000 в официальной документации встречается именно эта расшифровка, то сейчас термин приобрел собственное значение и развернутую форму упразднили. Теперь Wi-Fi просто Wi-Fi. Официальной датой рождения фразы можно считать 2005 год, когда она попала в словарь Уэбстера и Оксфордский академический словарь.

В этом же году начинается повальное внедрение технологии Wi-Fi  в гаджеты и устройства всех форм и видов. Этому способствовало как расширение Wi-Fi Alliance, так и тот факт, что разработчики немного притормозили с развитием нового стандарта, дав возможность хоть немного подстроится всему рынку. 802.11g прожил 6 лет, после чего ему на смену пришел уже современны 802.11n со скоростью передачи данных до 600 МБит/сек. Стандарт был представлен еще в 2007 году,  но вышел в свет только в 2009. Учитывая тенденции, 802.11n станет последним поколением Wi-Fi сетей, которые работают на частоте 2,4 ГГц. К сожалению, невозможно добиться большей скорости на частоте, которую засоряют микроволновки и Bluetooth.

Самый передовой и самый новый стандарт 802.11ac появился только в 2014 году. Работая на частоте в 5 ГГц, он позволяет разогнать сеть до 1 ГБит/сек, а значит спокойно работает со скоростями, которые сейчас доступны через оптоволокно. В Украине этот вид Wi-Fi сетей разрешен с начала 2015 года, когда КабМин открыл доступ к нужным частотам.  Учитывая, что предшественники прожили цикл в 5 лет, то раньше 2019 года новинок от Wi-Fi Альянса ждать не стоит. Но можно не сомневаться, что конкурентов уже не появится.

Теги:

george_lighter

Юрий Поворозник

Журналист
Штатный работник UiP. Злостный любитель рубрики Связь и аналитических материалов. Души не чает в розовых пони, джазе и горячей выпечке.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter