Принято считать, что компания NeXT, основанная Стивом Джобсом после ухода из Apple, так и не сумела прославить себя ничем особенным. На самом же деле, это совершенно не так. Пусть история NeXT и не блещет особо яркими моментами, её творения сыграли (да и продолжают играть) огромную роль в мире компьютерной техники.

История NeXT началась в 1985 году, Джобс основал её сразу же после ухода из Apple. В основу своего нового творения он положил всё ту же идею — создание идеального компьютера. Достичь этого так и не удалось. Но в итоге именно идеи NeXT послужили фундаментом для восстановления Apple и того, что мы имеем сегодня.

Вкладываясь в своё новое детище, Джобс не жалел денег, которых к тому времени у него было немало. Он всё делал на свой манер. Что и говорить, даже ремонт помещения, в котором находилась NeXT, обошелся ему в колоссальные средства. Одна только лестница, занимавшая центральное место в помещении, обошлась ему в миллион долларов. Не скупился Джобс и при покупке мебели, приобретая кресла за 5000 долларов каждое. А за логотип компании, разработанный известным дизайнером Полом Рэндом, было уплачено 100 000 долларов.

Джобс не рассчитал свои силы, слишком много финансов было потрачено впустую, в то время как NeXT всю свою историю приносила одни убытки. Первые три года были потрачены на разработку системы. Первый компьютер NeXT был представлен в 1988 году, через три года после основания компании.

При создании этой системы перфекционизм Джобса проявил себя во всей красе. Так, очень много денег было потрачено на дизайн корпуса. В итоге получился очень привлекательный внешне чёрный кубик, созданный с использованием анодированного магниевого сплава. Производство его оказалось слишком дорогим и проблематичным, что привело к дополнительной потере времени, значительному усложнению производства и заметному увеличению стоимости исходной продукции.

Но главное, чем отличались компьютеры NeXT — это была их высокая производительность. В основу был положен процессор Motorola 68030 с частотой 25 МГц, обеспечивающий исключительную по тем временам вычислительную мощность. Впрочем, даже этого было недостаточно — на экран выводилось монохромное изображение, обработка цвета была системе не под силу. Но несмотря на это ограничение компьютеры NeXT были идеальным решением для решения очень сложных задач.

Остальные параметры системы выглядели так: 8-64 МБ оперативной памяти (в те годы нормой был 1-2 МБ) и жёсткий диск, ёмкостью до 660 МБ (при норме в 20 МБ). 17-дюймовый экран имел фантастическое по тем временам разрешение 1120х832 пикселей.

И пользовались ими многие замечательные люди. Например, учёный Тим Бернерс-Ли, сделавший очень многое в деле создания интернета. В частности им была создана самая первая интернет-страница, самым первым веб-сервером для которой служил «чёрный кубик» Джобса. Кстати, он до сих пор хранится в музее в CERN (Европейской организации по ядерным исследованиям).

Также компьютер NeXT использовал гениальный программист Джон Кармак, один из основателей компании id Software. Именно на этой системе создавалась легендарная игра Wolfenstein 3D, которая впоследствии оказала огромное влияние на развитие всей игровой индустрии.

Также компьютеры NeXT активно использовались различными лабораториями и научными центрами. Их охотно приобретали военные и правительственные структуры США, включая даже ЦРУ. Часть систем пошла на нужды образовательных учреждений.

Однако несмотря ни на что, продажи всё равно оставались очень низкими. И беда тут была не только в необычности продукта, но и особенностях характера Стива. Так, пару раз были случаи, когда он по личным мотивам отказывался от сделок, которые обещали быть исключительно выгодными.

В результате в 1993 году NeXT Computer отошла от производства «железа» и полностью сосредоточилась на программном обеспечении и превратилась в NeXT Software. Основной её разработкой стала операционная система NeXTSTEP. Которая несмотря на всю свою «сырость» стала в итоге отличной основой для OS X и iOS. И это — ещё одно из достижений компании NeXT и её знаменитого основателя. И, пожалуй, самое важное.

ipum

Вадим Руденко

Пользуюсь техникой Apple еще с «классической эры», с 1995 года. За этот период застал не одну внезапную и значительную (а порой и откровенно шокирующую) «революцию» в развитии компании. Которая, несмотря ни на что не утрачивала своего очарования. Верю, что так оно будет и впредь.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter