Apple University — это название собственной тренинговой программы Apple для персонала. Традиционно для Купертино, над этой программой властвует дух секретности, и общедоступных официальных данных о ней мизерно мало. Однако технический обозреватель New York Times Брайан Чен (Brian X. Chen) имел возможность побеседовать с несколькими студентами «университета» и изложил свои изыскания в статье, перевод которой (с минимальной редактурой) я и предлагаю читателям UiP.


Apple, возможно, единственная IT-компания на свете, посмевшая сравнить себя с Пикассо.

Во время занятий в рамках фирменной программы подготовки персонала (известной как Apple University), преподаватель сравнил 11 литографий, составляющих серию «Бык» Пикассо, с подходом Apple к созданию смартфонов и других устройств. Основная мысль такова: «яблочные» дизайнеры стремятся к простоте, подобно тому, как Пикассо устранял детали, создавая произведение искусства.

 

Изображения от Art Resource, NY; 2014 Estate of Pablo Picasso/Artists Rights Society (ARS), New York.

Это стремление заметно во многих современных инициативах Apple, включая рыночное продвижение, дизайн и эргономику фирменной мыши.

 

Стивен П. Джобс создал Apple University для того, чтобы привить сотрудникам бизнес-культуру компании и просветить их по поводу её истории — особенно о том, как Apple росла, а IT-бизнес — менялся. Ни один из курсов не является обязательным, они лишь рекомендуются; но недостатка в желающих, как правило, нет.

Хотя у многих компаний есть подобные программы (иногда саркастически именуемые «промывкой мозгов»), версия Apple стала притчей во языцех во всей отрасли. Она чрезвычайно секретна, о ней редко пишут — даже в биографии Джобса за авторством Уолтера Айзексона Apple University упомянут лишь вскользь. Мы до сих пор не видели ни одного фото с интерьером аудитории. А пресс-секретарь Apple во время подготовки этой статьи отказала в интервью с инструкторами.

Тем не менее, трое сотрудников, прошедших занятия, согласились пообщаться с New York Times на условиях анонимности.

По их впечатлениям, программа является квинтэссенцией принципов Apple и того имиджа, под которым она известна в мире. Как любой «яблочный» продукт, она тщательно спланирована и заключена в яркую блестящую оболочку, под которой скрывается огромное количество работы.

«Даже туалетная бумага в уборных очень хороша», — говорит один из сотрудников.

В отличие от многих корпораций, Apple ведёт занятия в собственных помещениях и круглый год. Для разработки и преподавания задействован полноценный факультет с инструкторами, авторами и редакторами. Некоторые сотрудники этого факультета пришли из Йеля, Гарварда, Калифорнийского университета в Беркли, Стэнфорда и MIT, а некоторые совмещают работу в Apple с деятельностью в своих учебных заведениях. У истоков всей затеи стоит Джоэль Подольны (Joel Podolny), приглашённый Джобсом ещё в 2008 году. В то время Подольны был главой Йельской школы менеджмента, а «яблочную» программу он возглавляет до сих пор.

На внутреннем сайте, доступном только для персонала Apple, сотрудники могут записаться на курсы, соответствующие их должностям и биографиям. К примеру, один из курсов был нацелен на основателей компаний, недавно приобретённых Apple, и должен был обучить их тому, как максимально эффективно встроить материальные и человеческие ресурсы в корпоративную структуру. Есть также специальный курс для кадров из Beats — включая, может быть, и основателей компании Dr. Dre и Джимми Йовина. (Ни Apple, ни Beats этого не комментируют).

Один из сотрудников сообщил, что некоторые курсы применяют в обучении практические кейсы, касающиеся важных деловых решений из истории Apple. В качестве примера такого решения он назвал шаг по обеспечению совместимости iPod и установленного на нём ПО iTunes с Microsoft Windows. В своё время это стало предметом бурных дискуссий среди топ-менеджмента. Джобс был кардинально против идеи открытия iPod для Windows, но в конце концов он уступил своим подчинённым. В итоге этот шаг стал поводом для взрывного роста продаж самого плеера и популярности iTunes Store — той самой экосистемы, которая позже определила успех iPhone.

Занятия проходят в кампусе Apple, в корпусах, известных как City Center — и, по словам сотрудников, всё продумано так же хорошо, как и детали общеизвестных продуктов компании. Комнаты в форме трапеций хорошо освещены, сиденья в задних рядах приподняты, дабы все моги видеть преподавателя. Иногда занятия проводятся и в иностранных отделениях Apple — в частности, в Китае — и преподавательскому составу приходится путешествовать.

Рэнди Нельсон (Randy Nelson) из анимационной студии Pixar (сооснователем которой, напомним, был Стив Джобс), наряду с несколькими другими специалистами ведёт предмет «Общение в Apple» («Communicating at Apple»). Этот курс доступен сотрудником разных уровней; его целью является обучение точному и ясному общению — не только для обеспечения интуитивности в продукции компании, но и для повышения эффективности в обмене идеями и продвижении товаров.

Во время занятий в прошлом году Нельсон продемонстрировал студентам произведение «Бык» — серию литографий, созданную Пикассо в течение месяца на рубеже 1945-46 годов. На первых изображениях животное показано во множестве деталей, но на каждом последующем отпечатке всё больше этих деталей исчезает. Последний вариант представляет собой примитивную фигуру из кривых линий, в которой, тем не менее, безошибочно угадывается бык.

«Вы проходите этап за этапом до тех пор, пока не сможете донести свою мысль в очень чёткой и сжатой форме. Это касается бренда Apple и всего, что мы делаем», — говорит работник компании, прошедший этот курс.

Ещё один сотрудник, прослушавший в прошлом году другой предмет Нельсона — «Что делает Apple именно Apple» («What Makes Apple, Apple») — вспоминает, что однажды преподаватель показал слушателям изображение пульта управления для Google TV. На пульте было 78 кнопок. Следующим было изображение пульта от Apple TV — тонкого металлического гаджета всего с тремя кнопками.

Как дизайнеры Apple дошли до такого решения? Нельсон объяснил, что они начали с общей идеи и обсуждали её до тех пор, пока не сократили вопрос до самого необходимого: кнопки проигрывания/паузы, кнопки выбора и кнопки возврата в главное меню. Google TV является примером противоположного подхода: по словам преподавателя, в нём создатели реализовали абсолютно всё, что хотели. Но их коллеги из Apple сошлись на том, что трёх кнопок достаточно.

Ещё один курс, «Лучшее» («The Best Things»), получил название от фразы Джобса. Его цель — приучить персонал окружать себя самыми лучшими вещами, вроде талантливых партнёров или высококачественных материалов, дабы и результаты работы были максимально высокими.

Один из преподавателей этого курса, профессор из Стэнфорда Джошуа Коэн (Joshua Cohen), привёл в пример Центральный парк Нью-Йорка. Изначально это была каменистая болотистая местность, но создатели парка решили превратить её в то, что дало бы городским жителям ощущение приближения к природе. К тому же, по словам Коэна, стремился и Джобс: сделать сложные компьютерные технологии простыми и понятными.

Бен Баджарин (Ben Bajarin), аналитик Creative Strategies в сфере потребительских технологий, уверен, что роль Apple University будет расти по мере роста самой компании.

При изучении случаев из деловой практики Apple за последние тысячелетия постоянно всплывает один момент: уникальная корпоративная культура. Благодаря ей  люди верят, что создают самые лучшие продукты, изменяющие жизнь других людей. Apple пытается сохранить эти культурные моменты, а по мере роста это становится всё труднее.

[New York Times]

Алексей Зубенко

В журналистике с 2006 года, тематикой IT занимаюсь с 2010. С того же времени живо интересуюсь продукцией и деятельностью Apple - одной из наиболее самобытных компаний нашего времени. Уверен, впереди у неё (и у нас) ещё много интересного, а потому стоит оставаться в теме. Чего и вам, дорогие читатели, желаю :)

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter