Сегодня уже трудно поверить в то, что немногим более десятилетия тому назад условия на рынке портативных устройств для прослушивания музыки диктовала вовсе не Apple. Тогда все козыри были на руках у другой не менее знаменитой компании. Речь идёт, конечно же, о Sony и её легендарных плеерах Walkman.

Это была другая эпоха. Время, когда мир был ещё аналоговым, а цифровые системы казались чем-то далёким от простого пользователя. Что и говорить, само понятие портативной техники ещё только зарождалось. Так что сегодня уже трудно представить, насколько революционной казалась в те годы идея портативного магнитофона, обеспечивающего звук только на наушники. Тем не менее в Sony решили попробовать. И не ошиблись. Было это в июле далёкого 1979 года, когда Apple ещё только начинала свой непростой путь.

Плеер Walkman стал одним из тех устройств, к которым успех пришёл сразу же. Интересно, что генеральный директор Sony Акио Морита (который был самым первым пользователем легендарного устройства) считал название неудачным. Он подумывал даже изменить его, но было уже слишком поздно, рекламная кампания работала на полную мощность.

Глядя на это откровенно простое внешне устройство, трудно поверить, что в те годы это был не только технический, но ещё и дизайнерский прорыв. Sony, так же как и Apple, всегда уделяла много внимания дизайну и качеству материалов (впрочем, в последние годы эта традиция стала нарушаться).

Окрылённая успехом, Sony начала развивать линейку, добавляя всё новые и новые модели, расширяя их функциональность. Начали выпускаться модели с автореверсом, возможностью записи, дополнительными настройками звука, дистанционным управлением. Несмотря на появление множества конкурентов, именно Walkman стал символом портативного звука. Кто сегодня помнит такие бренды, как Walky или CassetteBoy? А ведь их выпускали такие знаменитые компании, как Toshiba и Aiwa. Впрочем, последнюю сегодня уже тоже мало кто помнит.

Кассетные плееры Walkman выпускались аж до 2010 года, распространяясь под конец только в странах Азии. То есть более 30-ти лет! К тому времени даже iPod уже стали устаревать и постепенно вытесняться смартфонами.

Просто поразительно, как обладая таким брендом, Sony умудрилась потерять рынок, на котором безраздельно властвовала более двух десятилетий. Компания допустила ту же ошибку, что и Nokia — отказалась видеть и принимать новшества, которые к началу XXI века появлялись буквально как грибы после дождя.

Когда весь мир был в восторге от iPod и переходил на МР3-плееры, Sony упорно продолжала тратить время, деньги и силы на формат MiniDisk (MD) и развивала Walkman именно в этом направлении. Когда же наконец стало ясно, что победа за полностью цифровыми устройствами, компания начала всё же выпускать такие плееры Walkman, но без поддержки МР3. Предполагалось, что пользователи страшно полюбят формат ATRAC. Возможно, так бы оно в итоге и произошло, если бы Sony сумела предоставить пользователям нормальный музыкальный сервис. Ведь успех iPod во многом базируется и на успехе iTunes Store.

В результате, когда Sony всё же выпустила нормальный MP3-плеер, было уже слишком поздно. Всевозможные попытки «вытянуть» бренд за счёт появления музыкальных телефонов Walkman уже просто не могли спасти ситуацию. Sony перестала играть сколь-нибудь значимую роль на рынке, который сама же и создала. Впрочем, история Walkman пока не заканчивается. Но трудно поверить, что этот бренд ждет возрождение.

ipum

Вадим Руденко

Пользуюсь техникой Apple еще с «классической эры», с 1995 года. За этот период застал не одну внезапную и значительную (а порой и откровенно шокирующую) «революцию» в развитии компании. Которая, несмотря ни на что не утрачивала своего очарования. Верю, что так оно будет и впредь.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter
  • Apphone

    Отличная статья. Всегда любопытно изучать истории неудач мощных компаний, например как Sony или Nokia…

    • joniqus

      как и истории успеха компаний =)

  • Pingback: CES 2015: Представлен новый Sony Walkman за $1200()