Одним из самых заметных событий этой недели стало объявление о сотрудничестве между Apple и IBM в сфере мобильных приложений, предназначенных для бизнеса. Это событие вызвало среди аналитиков диаметрально противоположные оценки — от «шага, который изменит мобильную индустрию» до «мелкой малозначимой сделки». Чем же всё может обернуться на самом деле?

Данная статья является авторским переводом материала, опубликованного AppleInsider. По сравнению с оригиналом она  сокращена и дополнена некоторыми моими личными мыслями — не противоречащими, однако, содержанию оригинальной публикации, скорее прямо следующими из него.

Среди приверженцев последнего варианта — Джин Мунстер (Gene Munster) из Piper Jaffray, а также Роберт Кринджли (Robert X. Cringely — собирательный персонаж, от имени которого в данном случае выступает создатель образа Марк Стивенс). Мунстер приводит такие вычисления:

Если даже в результате сделки с IBM половина компаний из Fortune 500 решат приобрести по 2 тыс. iPhone и 1 тыс. iPad сверх того, что они изначально планировали — это увеличит выручку за 2015 календарный год всего на 0,5%.

А Кринджли всерьёз сомневается в появлении облачных сервисов iOS от IBM и также пребывает в уверенности, что договорённость не будет иметь заметного влияния на обе компании.

Нельзя сказать, что подобная позиция в корне неверна. Да, нынешний потенциал IBM в сфере мобильного ПО для бизнеса и облачных хранилищ навряд ли обеспечит рост продаж для Apple. Но здесь стоит обратить внимание на формулировки, которыми обе компании описывали цели своего сближения: «эксклюзивное» партнёрство для «трансформации корпоративного сектора с помощью нового класса бизнес-приложений» («transform enterprise mobility through a new class of business apps»).

Согласитесь, навряд ли таким слогом станут описывать планы о простом увеличении продаж.

 

«Высокие отношения!»

Но прежде чем разбирать цели и возможные плоды подобного сотрудничества, стоит вспомнить, как IBM и Apple «дошли до такой жизни». А история отношений между двумя гигантами богата и противоречива.

Вот, к примеру, постер, которым «яблочники» в 1982 году поприветствовали выход IBM на рынок персональных компьютеров.

Затем была легендарная реклама первого Macintosh, где «Синего гиганта» сравнили с Большим Братом из жуткой «1984»:

И ещё более провокационный ролик,  посвящённый провалившемуся в итоге Macintosh Office. С увесистыми таким булыжником в огород не только самой IBM, но и её пользователей:

Тем не менее, всё это не помешало соперникам в 1990-х объединить усилия для ряда общих проектов. Самый известный из них — создание PowerPC, процессорной архитектуры, которая применялась в Mac'ах с 1994 аж до 2006 года. Переговорный процесс, кстати, не обошёлся без забавных казусов.

А помимо этого, были Macintosh Application Services для портирования PowerPC-софта на айбиэмовские рабочие станции под AIX; Apple Network Server с той же AIX на борту; совместное предприятие Talligent по созданию объектно-ориентированной ОС в пику Cairo и NeXTSTEP; проект кроссплатформенной мультимедийной среды разработки Kaleida Labs — и это только в 1990-х. «Высокие отношения», как говорила героиня одного хорошего старого фильма.

В 2007 году IBM провела исследование, в рамках которого заменила компьютеры сотрудников, работавшие под Windows, на MacBook Pro — и получила весьма положительные отзывы. А следующий год ознаменовался двумя ключевыми событиями. Во-первых, компания портировала Informix Data Server на OS X Server и заявила о намерении оптимизировать под Mac и iOS такие разработки, как Lotus Notes (альтернатива Microsoft Exchange) и офисное приложение Symphony. Во-вторых, IBM стала одним из первых разработчиков iOS-софта — о работе в этой сфере стало известно ещё до появления iPhone SDK и App Store.

Подводя итог, можно сказать: сам по себе факт сотрудничества между «надкусанным яблоком» и «Синим Гигантом» не является чем-то уникальным. Уникальна в данном случае та самая «эксклюзивность», на которой делают акцент партнёры.

 

Серьёзные намерения

До недавних пор IBM не выделяла iOS в списке целевых операционных систем — приблизительно такое же внимание доставалось Android, а список интересующих ОС включал Windows Phone, Windows RT, все вариации платформы BlackBerry и даже Symbian. Но нынешняя договорённость изменит ситуацию в корне: новые приложения будут создаваться исключительно под iOS. А это означает, что IBM сможет сосредоточить усилия на одном участке, не распыляясь на тестирование и поддержку всего многообразия современных ОС и устройств под них.

Второй ключевой момент заключается возможностях «Синего Гиганта» по работе с «большими данными» (big data). Яркие примеры этих возможностей были продемонстрированы в рождественские сезоны 2012 и 2013 годов. Тогда в прессу путём недобросовестных манипуляций была вброшена идея о том, что Apple исчерпала все инновации и рынок захватывают устройства Android под предводительством Samsung. В то же время статистические данные от IBM Digital Analytics Benchmark  хладнокровно опровергли это:

Думаю, не стоит объяснять, насколько важна для успешного бизнеса — особенно крупного — возможность точно и непредвзято определять рыночные тенденции вопреки всем попыткам исказить реальные данные. В этой связи фраза из заявления о сотрудничестве — о «новых уровнях продуктивности, эффективности и удовлетворения пользователей», которых достигнут компании-клиенты — выглядит не просто громким рекламным заявлением.

Ну и нельзя не вспомнить ещё об одной специализации IBM — облачных хранилищах. Компания предоставляет как публичные хранилища (вроде Amazon Web Services), так и частные — вплоть до аренды и продажи корпоративным клиентам отдельных серверов, с обслуживанием силами IBM или специалистами самого клиента. За всем этим стоит армия более чем из 100 тысяч консультантов и разработчиков.

 

Разделение труда

У Apple имеются определённые предложения в сфере корпоративного ПО — в частности, собственный iWork для малого бизнеса и образовательной сферы, а также пакет Microsoft Office (пока, правда, только для iPad). Но разработки IBM станут не просто очередными позициями в App Store.

«Синий гигант» будет продвигать iOS-устройства в рамках собственной платформы Mobile First — комплексного end-to-end корпоративного решения с разнообразными инструментами, начиная от аналитики и документооборота и заканчивая массовым администрированием устройств. Плюс к этому — расширенные возможности этого самого администрирования, включающие частные каталоги приложений, системы обеспечения электронной безопасности и повышения производительности. Причём все эти возможности будут доступны не только в пакетах ПО, но и в Bluemix — собственной облачной платформе IBM для разработчиков.

В общем итоге речь, по сути, идёт о разделении труда: Apple поручает IBM те сферы, в которых сами «яблочники» особо не блистали или которыми не особо интересуются — вроде платного консультирования или создания и поддержки серверной инфраструктуры. Сюда же можно отнести ещё одну сферу деятельности — «поставки, активацию и услуги по управлению iPhone и iPad, с возможностью аренды»; в этой области Apple традиционно уступала игрокам вроде Dell или HP, но сейчас всё может в корне измениться.

 

Мыслить масштабно, глядеть далеко

Продукцию Apple и IBM склонны оценивать в первую очередь как прямую угрозу BlackBerry — а у последних, невзирая на нынешний упадок, к началу 2014 года всё ещё оставалось 72 миллиона подписчиков. Тем не менее, этим дело не ограничивается: iPhone действительно здорово снизили долю устройств BlackBerry, но iPad угрожают совсем другой сфере — традиционным ПК. И это не просто предположения: вспомним, при любом удобном случае Тим Кук говорит о закате десктопов и переходе в эру post-PC, упоминая огромный потенциал iPad в этой области.

В свете данной ситуации приведённые в начале статьи прогнозы Мунстера выглядят, мягко говоря, несколько заниженными. Apple явно нацелена на жёсткую борьбу на корпоративном рынке настольных компьютеров, к тому же имеет обширный опыт по продажам десятков тысяч iPhone и iPad корпоративным, государственным и образовательным структурам. А уж фразы, приведённые в официальных сообщениях о сотрудничестве, отметают всякие сомнения касательно целей нового союза.

Apple и IBM сотрудничают для того, чтобы предоставить iPhone, iPad и приложения IBM MobileFirst for iOS предприятиям по всему миру. Наше эксклюзивное глобальное партнёрство создаст новый класс приложений, способных легче, чем когда-либо, подключить пользователей к «большим данным» и аналитике прямо через iOS-устройства.

Эта фраза с сайта Apple, а точнее — с обновлённой страницы, посвящённой применению iPad в деловой сфере. А в пресс-релизе «яблочники» отмечают обширные наработки IBM по применению мобильных устройств в бизнесе, а также приобретение множества фирм, специализирующихся на безопасности. С учётом того, что собственные патенты и приобретения Apple были связаны преимущественно с внедрением инновационных функций и технологий (Siri, собственный чип A7, улучшения в App Store и др.) — мы вновь наблюдаем разделение труда: «Синий Гигант» отвечает за  вопросы безопасности и корпоративного продвижения, тогда как в Купертино продолжают заниматься привычными технологиями, не отвлекаясь на посторонние моменты.

Что называется — все довольны. Но есть сомнения.

 

Прошлое и настоящее

Эти самые сомнения обусловлены тем, что совместные проекты Apple и IBM до сих пор были не слишком-то успешны. Даже PowerPC, продержавшийся на рынке 12 лет, не смог удержать темп, заданный развитием этого рынка — а уж об однозначных провалах вроде Taligent или Kaleida и говорить нечего.

С другой стороны, сегодняшние партнёры мало напоминают самих себя времён 1990-х. Так, Apple сейчас не просто успешна и прибыльна — она обладает серьёзным влиянием на сферу делового применения мобильных устройств, к тому же предлагает продвинутую специализированную платформу разработки ПО для таких устройств. Этим «яблоко» отличается от той же BlackBerry, использующей всего лишь Java Virtual Machine. А Microsoft, которая годами доминировала в корпоративной среде и успешно вытесняла из неё Apple, сейчас мечется от одной сомнительной стратегии к другой.

Так что ситуация явно выглядит благоприятнее, чем в конце прошлого века. И объединение усилий Apple и IBM — это нечто большее, чем очередная текущая сделка: это серьёзный стимул для перехода бизнес-сегмента в эру post-PC. Apple и ранее была одним из локомотивов этого процесса, но теперь, в связке с «Синим Гигантом», мощь этого локомотива может возрасти многократно.

По материалам AppleInsider.

Алексей Зубенко

В журналистике с 2006 года, тематикой IT занимаюсь с 2010. С того же времени живо интересуюсь продукцией и деятельностью Apple - одной из наиболее самобытных компаний нашего времени. Уверен, впереди у неё (и у нас) ещё много интересного, а потому стоит оставаться в теме. Чего и вам, дорогие читатели, желаю :)

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter