Конференция WWDC в этом году прошла «под знаком софта». Вопреки многочисленным ожиданиям, Apple не «выкатила» на мероприятии ни одного устройства, сосредоточившись на программных решениях. С одной стороны, эти решения были местами настолько круты, что об отсутствии новых устройств некоторые (и я в том числе) вспомнили задолго после завершения главной презентации. С другой — были и откровенно недовольные.

Одним из главных поводов для такого недовольства стало как раз отсутствие в программе мероприятия каких-либо упоминаний о смарт-часах iWatch. Устройство давно на слуху, есть множество данных о том, что оно готовится к выходу, но всё пока на уровне догадок, предположений и утечек разной степени сомнительности. Похожая ситуация наблюдается с iPhone 6 и iPad Pro — но эти девайсы всё же не так новы, да и поводов ждать их раньше сентября практически нет. А вот часы теоретически могли «всплыть» в любой момент… но WWDC таким моментом не стала.

В то же время не исключено, что задержка с выпуском iWatch является, ни много ни мало, идеальной стратегией для Apple на текущий момент. Именно такого мнения придерживается Джон Филлипс (Jon Phillips), главный редактор PCWorld и Greenbot, а по совместительству — ещё и один из основных обозревателей TechHive, освещающих тему носимых аксессуаров. Перевод его статьи, опубликованной на Macworld, я и предлагаю читателям. Лишь традиционно напомню, что всё изложенное ниже горизонтальной черты является личным мнением одного человека и может не совпадать с моим мнением или позицией редакции. Поехали.


За всю главную презентацию WWDC руководители Apple ни разу не произнесли слов «носимый аксессуар» («wearable»), «умные часы» («smartwatch») или «iWatch». Ни разу. Даже в насмешку над конкурентами.

Для неподготовленного человека это может выглядеть как упущенная возможность. Слухи о неотвратимом приходе iWatch ходили большую часть года, а в апреле Тим Кук намекнул, что компания осторожно исследует новые категории продуктов. А в это время все основные производители потребительской электроники — за исключением разве что Microsoft — направили свои усилия на создание носимых устройств. Google, Samsung, LG, HTC, Sony, Motorola — все подключились к пёстрой карусели из различных смарт-часов, фитнесс-трекеров и умных очков. Подписались даже более скромные игроки, вроде Epson и Razer. А Microsoft, хотя и хранит молчание, тоже может выпустить своё устройство уже этим летом.

Но Apple знает, что июнь 2014 — ещё не время. Энтузиазм по поводу самих носимых устройств зашкаливает, но объёмы их продаж недалеки от уровня плинтуса. Естественно, Apple во время WWDC могла бы выступить с громогласным «Та-дам!!! Мы всё исправили!». Но сейчас не время для геройства.

Намного более успешной для компании является стратегия постоянного сдерживания. В Купертино могут позволить себе не спешить с развитием Siri в более проактивного виртуального помощника. Или, не особо напрягаясь, создавать HealthKit и HomeKit для включения мобильных устройств в более сформированную сферу «Интернета вещей» (Internet of Things).

Кроме того, можно подождать ещё несколько месяцев и посмотреть на приём, который окажут Android Wear. В конце концов, Apple имеет большой опыт по безнаказанному заимствованию у Android, так что почему бы и нет?

Android Wear может выглядеть как-то так.

Если вкратце: у Apple есть время для осторожной и расчётливой сборки паззла — тогда как конкуренты пока только пытаются достать все кусочки своих паззлов из коробки.

 

Плохой приём в прессе. Ключевое слово — первое

На заре эры цифровой музыки Apple подкрепила идею аппаратного MP3-плеера выпуском первого iPod. «Яблочное» предложение оказалось неизмеримо изящнее, чем аналоги от Diamond, S3 и Creative Labs. Но важно также помнить, что эти самые соперники iPod были всего лишь нескладными и незапоминающимися. Они не были принципиально неудачными, не подвергались остракизму со стороны журналистов или насмешкам общественности.

А теперь давайте посмотрим на историю носимых устройств, точнее — на отдельные неприятные моменты за последние три года. Посмотрим быстро, но внимательно: всё, что я упомяну, является для Apple однозначным поводом задуматься.

Мы наблюдали два случая отзыва фитнесс-браслетов. Оригинальный Jawbone UP был отозван из-за неприлично высокого уровня аппаратных сбоев. В феврале этого года его судьбу повторил Fitbit Flex — на сей раз причиной стала кожная сыпь у многих пользователей гаджета.

Тот самый FitBit Force. Фото Майка Хомника (Mike Homnick).

А преданность клиентов в этой сфере просто мизерна: согласно исследованию Endeavor Partners, более половины покупателей фитнесс-браслетов в США в итоге отказались от их использования. Возможно, именно это заставило Nike отказаться от выпуска FuelBand. Не исключено, что пик популярности уже прошёл, и рынок подобных устройств идёт на спад.

Умные часы также не блистали. У Pebble образовался круг преданных поклонников, но решения от Sony в итоге канули в Лету, а усилия Samsung стабильно получали в прессе отрицательные отзывы. Мой обзор Galaxy Gear в этом смысле был показателен, равно как и обзор Gear Fit — потенциально шикарного устройства, которое попросту не смогло работать так, как обещали в рекламе.

Не стоит забывать и о проблеме уровня нишевых продаж. Samsung пока является крупнейшим игроком в сфере умных часов, и компания нацелена на 2 миллиона устройств за год — по крайней мере такие цифры можно вывести на основе результатов в 500 тысяч за первый квартал. В то же время Apple за тот же первый квартал продала 55 миллионов одних только iPhone. На фоне этого попытки Samsung — «всё ещё хобби», как в своё время говорил о подобном Стив Джобс.

А ведь кроме всего этого существуют компании вроде Healbe, с громкими заявлениями об автоматическом подсчёте калорий и прочем шарлатанстве. Они заставляют сомневаться в законности всей индустрии носимых аксессуаров. Ну и, конечно же, очки. В смысле, очки от Google, которые Google Glass.

Из-за них простые люди боятся за безопасность и неприкосновенность личной жизни. Из-за них в Сан-Франциско вспыхивает классовая рознь. Они породили собственный эпитет. Они — живое воплощение идеи «Я в жизни не надену ЭТО в общественном месте», а также иллюстрация недоверия людей к носимым аксессуарам.

И вы всерьёз думаете, что посреди всего этого Apple просто возьмёт и выпустит iWatch?

 

Как только, так сразу

Сложите цифры. Рассортируйте данные. Отберите свидетельства. И сами увидите: если бы Apple выпустила iWatch на фоне нынешнего образа смарт-часов, это должен был бы быть гениальный продукт. В противном случае затея обернётся сокрушительным провалом.

Игра не стоит свеч. Не сегодня. Не сейчас. Не тогда, когда Apple всё ещё в ударе и удерживает лидерство на рынке смаротфонов и планшетов — если не по количеству проданных единиц, то по прибылям. Компания выпустит носимое устройство в нужное время, тогда, когда это будет иметь смысл. Тогда, когда Siri обзаведётся интеллектом Google Now. Когда пользователи HomeKit и HealthKit будут умолять о наручном интерфейсе. Когда автономность в несколько дней станет обычным делом. Когда приложения можно будет спокойно подгонять под 1" дисплей. Когда общественное мнение подобреет к самой идее наручных компьютеров. Когда из нас выйдет вся жёлчь критицизма.

Apple обязательно признает новый уровень мобильности, превосходящий ноутбуки, смартфоны и планшеты. Но в Купертино не любят проигрывать. А логически обоснованных доводов в пользу того, что сейчас имеет смысл влезать в авантюру с наручными устройствами — пока нет.

[Macworld]

Теги:

Алексей Зубенко

В журналистике с 2006 года, тематикой IT занимаюсь с 2010. С того же времени живо интересуюсь продукцией и деятельностью Apple - одной из наиболее самобытных компаний нашего времени. Уверен, впереди у неё (и у нас) ещё много интересного, а потому стоит оставаться в теме. Чего и вам, дорогие читатели, желаю :)

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter
  • SonIX

    занадто багато фанатизму, насправді ж, думаю епл чекає, що покажуть гугл і мото, як останні представники андроіду, на що здатні(самс вже зробив свій хід).
    За цей час вони можуть зробити дійсно проривний продукт…

  • Александр Зобов

    Потому что есть компании, которые воруют даже еще не реализованные идеи, не будем показывать пальцем, благодаря этому Apple получила отсрочку по плагиату их идей!