Каждый владелец домашнего питомца согласится - наши кошечки и собачки перестают быть просто животными, как только переступают порог родной квартиры. Мы печёмся о них, как о самых близких членах семьи. Заботимся о том, чтобы дома им не приходилось скучать, пока мы заняты своими делами на работе или учёбе. А уж каким стрессом заканчивается порой отпуск, если любимую живность не с кем оставить на время поездки!

Было бы удивительно, если бы в наш век «умных» гаджетов и технологий кто-нибудь не подыскал бы этой проблеме современное решение. Нашлось оно у трёх украинцев, которые представили миру Petcube - стильный гаджет, позволяющий следить за своим питомцем и общаться с ним при помощи мобильного приложения, где бы вы не находились. Petcube стал самым успешным проектом для домашних животных на Kickstarter, а ещё и победителем престижного конкурса на прошедшей в Сан-Франциско выставке MacWorld-2014. О Petcube в редакции UiP были наслышаны давно, но мы решили, что лучше его команды нам никто не расскажет его историю. Как родился этот гаджет и как скоро окажется в наших домах - сегодня делимся этой историей с вами!

У истоков

Собственно, идея самого гаджета родилась у Александра Нескина - основателя Petcube и главного технического директора компании. Несколькими годами ранее он столкнулся с необходимостью удалённо следить за своим псом по кличке Рокки и каким-то образом развлекать любимого питомца, находясь вне дома. Дело в том, что щенок громко лаял каждый раз, когда его оставляли в квартире одного, что, разумеется, солидно донимало соседей. Тогда Александр создал незатейливое устройство, в котором объединил управляемую веб-камеру и лазерную указку, чтобы с его помощью как-то развлечь Рокки. Так и родился первый прототип Petcube.

Для работы над этим проектом к Александру Нескину вскоре присоединились Андрей Клен и Ярослав Ажнюк - втроём они и основали успешный стартап Petcube, в команде которого трудится сейчас 12 человек, а их представительства уже открыты в Киеве, Шэнчьжэне (Китай) и Сан-Франциско. Улыбчивые парни разделяют любовь к животным, увлекаются спортом и технологиями, и уверенно смотрят в будущее. Знакомьтесь!

Кубик с секретом

Таким же улыбчивым получился и сам гаджет Petcube. Устройство выполнено в форме стильного алюминиевого кубика (10 x 10 x 10 см), внутри которого спрятаны широкоугольная камера, малоинтенсивная лазерная указка на подвижной платформе, а также микрофон и динамик. Гаджет взаимодействует с вашим смартфоном или планшетом по Wi-Fi через фирменное приложение. Его камера позволяет удалённо наблюдать за питомцем, а также запечатлевать на фото и HD-видео его проказы или какие-то забавные моменты. С помощью лазерной указки можно развлечь скучающего друга, передвигая её луч в разных направлениях, и заставляя питомца за ним погоняться. Ну, а с помощью микрофона и динамика можно обратиться к нему с ласковым словом или командой и послушать, что тот ответит любимому хозяину.

Нагляднее работу Petcube покажет его доброе промо-видео:

Спасибо, Kickstarter

Финансовую поддержку для своего проекта команда Petcube решила искать на ресурсе краудфандинга Kickstarter, и не без причин:

"Kickstarter - это платформа, позволяющая найти финансирование для креативных идей. Главная её ценность состоит не в сборе средств, а в возможности узнать, насколько ваш продукт интересен людям. Кроме того, Kickstarter помогает рассказать о проекте крупным масс-медиа и огромному количеству потенциальных потребителей. К тому же, успешная краудфандинговая кампания повышает инвестиционную привлекательность проекта", - делятся разработчики своими наблюдениями.

"Безусловно, мы рассчитывали на финансовую поддержку пользователей и надеялись превысить заявленную сумму в $100,000 долларов, но никак не ожидали, что это произойдет так быстро и что Petcube станет самым успешным краудфандинговым проектом для домашних животных с собранной суммой в четверть миллиона долларов [авт. - если точно, в $251,225]".

Разработка такого рода устройства, по признанию разработчиков, оказалась делом непростым, а потому релиз гаджета они разделили на три основных этапа:

"Первым этапом стал выход приложения Petcube для iOS. Второй этап - установка устройств в приютах для кошек и собак, что позволит пользователям приложения поиграть с животными из этих приютов. Третий этап -  доставка первой партии Petcube людям, которые поддержали наш проект на Kickstarter", - рассказывают создатели.

Говоря о приютах, они отмечают, что никаких крупных благотворительных кампаний в этой сфере пока не планируют. В ближайшее время в приютах будет установлено лишь несколько их гаджетов, но разработчики надеются, что помогут многим беспризорным животным найти так новый дом.

"Инстаграм для животных"

Довольно интересно дела обстоят с приложением Petcube для iPhone [ссылка iTunes], дебютировавшем в App Store в конце марта этого года. Прелесть его в том, что даже не имея самого гаджета, приложением вы можете пользоваться с удовольствием и без особых ограничений. Журналисты некоторых ресурсов прозвали его "Инстаграмом для животных", и ему определенно подходит такая роль. Дело в том, что Petcube действительно работает как своеобразная соцсеть, где пользователям предлагают поделиться снимками любимых питомцев. Ваши кадры попадают в единый фотопоток приложения, где их смогут увидеть, оценить и прокомментировать другие пользователи. Вы же точно таким образом можете и сами отслеживать фото чьих-то питомцев, а подписавшись на аккаунты их владельцев - регулярно получать в домашней ленте радующие глаз фотографии.

  

Приложение вышло именно таким неспроста - социальная составляющая проекта являлась для разработчиков основополагающей, а потому и в дальнейшем, по их словам, функциональность приложения будет совершенствоваться не только для обладателей гаджета Petcube, но и для всех остальных пользователей:

"Социальный элемент играет важную роль в Petcube. Когда в свет выйдет первая партия гаджетов, к функциям приложения добавится возможность играть со своим питомцем или делиться доступом к нему с другими пользователями. Таким образом, человек, у которого нет своего животного и Petcube, всегда сможет поиграть с чужой кошкой или собакой (при условии, что владелец сделал свой аккаунт публичным)", - обещают разработчики.

Кто купит Petcube?

Собственно, релиз самого гаджета запланирован на август этого года. Уже сейчас на официальном сайте проекта доступен предзаказ на новинку - Petcube обойдется вам в $199 долларов, а с международной доставкой (за пределы Соединённых Штатов) - в $229 долларов. Согласитесь, для украинца цена очень даже немаленькая, а потому я поинтересовалась у команды Petcube, на какой круг покупателей они прежде всего ориентировались, готовя свой продукт к выпуску.

"Наш основной рынок - это США. Больше 60% американских семей содержат домашних животных. А 20% американцев, уходя на работу, оставляют телевизор включенным специально для своей кошки или собаки. Кроме того, граждане США тратят на своих любимцев около $9 миллиардов долларов в год, не считая затрат на корм. Проще говоря, в Америке много домашних животных, а их владельцы стремятся каким-то образом развлечь питомцев в своё отсутствие и готовы тратить деньги на игрушки и аксессуары для них. Помимо США, мы получаем много предзаказов на Petcube из Европы, Азии, Латинской Америки и Австралии.

Хотя мы ориентируемся в первую очередь на западный рынок, многие соотечественники говорят нам, что тоже с нетерпением ждут выхода гаджета. Мы понимаем, что не каждый владелец кошки или собаки в Украине сможет приобрести Petcube, но прогрессивным любителям животных и современных технологий наверняка будет интересен наш продукт", - считают создатели "умного" устройства.

На низком старте

Пока же идёт только подготовка к выходу Petcube на рынок, гаджет уже завоевал не одну международную награду. К примеру, его команда стала победителем конкурса 6 About To Break, прошедшем в рамках выставки MacWorld/iWorld 2014 в Сан-Франциско. Этот конкурс, по задумке организаторов, призван "выделить самые инновационные приложения, аксессуары и программное обеспечение, способные прорваться на рынке Apple-продукции". Справедливости ради надо сказать, что победу парни разделили с разработчиками гаджета Glyth.

По словам команды Petcube, победой они безусловно очень довольны, но в ближайшее время принимать участия в каких-либо выставках или конкурсах не планируют. Все возможные усилия они сейчас бросили на то, чтобы наладить массовое производство своего продукта и вовремя поставить его первым покупателям, а также всем тем, кто поддержал их проект на Kickstarter. Вместе с гаджетом разработчики собираются представить, к тому же, и линейку стильных чехлов, которые помогут Petcube вписаться в любой интерьер. И, наконец, команда трудится также над развитием своих приложений для iOS и Android.

Я искренне желаю ребятам успехов и надеюсь, что в один прекрасный день стильный гаджет окажется и в редакции UiP, чтобы мы как следует смогли его "пощупать", обозреть и порадовать им собственных хвостатых любимцев! :)

Алина Аносова

Изучаю журналистику, увлекаюсь кино и литературой. Девайсами Apple пользуюсь с 2009 года. Люблю их дружелюбный интерфейс и отменный стиль. Освещаю на UiP свежие и занятные новости о "яблочной" компании.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter