Недавняя информация о покупке Apple компании Beats Electronics вполне закономерно породила массу слухов и домыслов о мотивах этого. Эксперты говорили о заинтересованности «яблочной компании» в потоковом сервисе Beats Music, о ценности Джимми Йовина как управленца, который может пригодиться для создания видеосервиса Apple, о силе модного бренда в свете грядущего запуска iWatch.  А вот Мэтью Папроки (Matthew Paprocki), сооснователь компании Soundfreaq, специализирующейся на акустике, выдвинул ещё более радикальную идею: по его мнению, активы Beats Electronics могут стать трамплином для создания беспроводных наушников нового поколения — принципиально отличающихся от тех, что мы имеем на сегодняшний день.

Но для начала — несколько слов о том, кто такой этот Папроки и почему к его мнению стоит прислушаться. Вдруг кто не в курсе, мало ли.

Фото CultOfMac

До того, как основать Soundfreaq, Мэтью Папроки (на фото) долгое время проработал во Frog Design — том самом дизайнерском агентстве, что было первым партнёром Apple в этой сфере. В собственной же фирме он занимает должность директора творческой службы (читай: главного дизайнера). В его портфолио — множество продуктов, с восторгом встреченных критиками, а среди наград — «Gear of the Year» от Wired и «Best in Show» от iLounge на CES за 2012 и 2013 год. И это не считая того факта, что на подобной должности по определению приходится следить за тенденциями и настроениями в области потребительской электроники.

И вот эти тенденции и настроения привели Папроки к выводу, что в скором времени среди наушников и колонок грядёт самая натуральная революция.

На Consumer Electronic Show в этом году было представлено великое множество аудиоаксессуаров с беспроводным подключением. Общее количество беспроводных устройств в мире исследовательское агентство ABI Research оценивает в 10 миллиардов, а к 2020 году этому показателю предсказывают увеличение в три раза. Но речь идёт не только о количественном изменении, но и о качественном скачке.

Рассуждая об этом, Папроки обращает внимание на два формата распространения музыки — «push» и «pull». Современные наушники и колонки, по его словам, работают по второму варианту — слушатель сам «тянет» (pull) музыку с компьютера, смартфона или планшета. В то же время распространение цифрового звука всё больше тяготеет к формату «push», когда тот или иной трек «проталкивает» слушателям кто-то другой — будь то диджей или автоматический алгоритм. Этот принцип используют многие потоковые сервисы вроде Pandora или iTunes Radio. При этом одной из главных прелестей push-устройств является простота — им не требуется «навороченный» пользовательский интерфейс для управления плеером.

С другой стороны, на сегодняшний день для работы с push-сервисами всё равно нужен компьютер или другое подобное устройство. Именно это промежуточное звено Папроки считает лишним.

Мы представляем это [новый тип наушников — Ред.] как устройство, которое работает и на «push», и на «pull». Наушники смогут работать в связке с iPhone — или самостоятельно… Формат «push/pull» выглядит очень перспективным, и рано или поздно мы все обязательно пойдём именно по этому пути. Именно таким образом большинство людей будет слушать музыку и наслаждаться ею. А Apple — неплохой кандидат на то, чтобы сложить вместе все нужные кусочки мозаики.

Создатель Soundfreaq предполагает, что Apple может создать линейку независимых аксессуаров с возможностью обмена данными друг с другом. При этом каждый аксессуар будет иметь свою специализацию — к примеру, музыку или фитнесс. Что же касается «ушей», то они могут нести модули сотовой связи и принимать потоковые трансляции определённых владельцем каналов или плейлистов Beats Music — тоже напрямую, без подключения к iДевайсу. Управление можно возложить на виртуальные, но довольно крепкие плечи голосового помощника Siri, и его же подрядить на обеспечение некоторых функций мобильного телефона — например, возможности принимать сообщения и зачитывать их вслух.

Получится почти как у пресловутых iWatch. Наушники неплохо состыкуются с iPhone, но смогут работать и самостоятельно.

Идея хороша, бесспорно. Но сама по себе она не даёт ответа на ключевой вопрос: зачем Apple для всего этого понадобится Beats? Что мешает самим озаботиться подобной продукцией?

Папроки отмечает, что яблочная компания способна «взять все ингредиенты, предлагаемые Beats, и приготовить из них нечто новенькое». И действительно, для standalone-наушников с поддержкой потокового аудио пригодится и Beats Music, и опыт в создании самих «ушей». Однако ключевым моментом является всё же магия бренда — вернее, успех в продвижении:

Beats нашла способ продавать свои наушники по $300 за штуку обширному кругу покупателей, причём независимо от достатка последних. И если Apple сама собиралась делать нечто подобное — какой смысл в конкуренции?

Разумеется, Папроки, будучи здравомыслящим человеком, не продвигает свою идею как истину в последней инстанции — это всего лишь один из вариантов. Но вариант вполне вероятный, и уж точно не хуже других. По крайней мере, по моему скромному ИМХО. Реальное же положение дел мы можем узнать совсем скоро: WWDC открывается уже 2 июня, и именно тогда, на главной презентации, Apple может раскрыть свои планы на Beats. Ждём с нетерпением.

[CultOfMac]

Алексей Зубенко

В журналистике с 2006 года, тематикой IT занимаюсь с 2010. С того же времени живо интересуюсь продукцией и деятельностью Apple - одной из наиболее самобытных компаний нашего времени. Уверен, впереди у неё (и у нас) ещё много интересного, а потому стоит оставаться в теме. Чего и вам, дорогие читатели, желаю :)

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter
  • Kimball Cho

    Все не то. Главный вопрос и главное ожидание -это беспроводные наушники, которые действительно дают «незарезанный» звук и которые смогут проработать хотя бы часов 10. Он говорит о формате и о муз. сервисе, а главный вопрос не в этом, задача в протоколе передачи беспроводного звука- вот какой толчек нужен. Что-то типа энергосберегающего airplay.