Сайт 9to5mac и аналитик Мэтт Марголис (Matt Margolis) раздобыли документы, свидетельствующие, что Apple намерена запустить завод по производству сапфирового стекла уже в следующие месяце. О строительстве завода в Аризоне было объявлено в ноябре 2013 года, с тех пор информации о ходе работ и дате открытия не поступало. В распоряжение журналистов попала часть переписки между руководством Apple и Управлением внешней торговли США (оригинал в PDF). Так как продукция завода будет вывезена из страны, Apple обязана поставить в известность соответствующие органы.

В то время как Тим Кук недавно отказался рассказать ABC News , когда завод начнет выпуск сапфирового стекла, найденные документы показывают, что Apple планирует запуск на февраль 2014 года. Джеймс Дж. Паттон, заместитель директора Apple по международной торговле, пишет, что поставленный срок требует  форсированных действий. Если планы купертиновцев будут реализованы, Apple, сможет использовать сапфир в устройствах, которые выйдут уже в этом году. Предположения, как Apple будет применять сапфировое стекло, очень разнообразны: от экранов iPhone 6 и солнечных панелей до компонентов носимых устройств. Возможно, что Apple ограничится и прежними применениями: сканер отпечатков и защитное стекло объектива камеры, но выдержки из обнаруженных документов свидетельствуют в пользу более интересных вариантов.

Проект "Каскад" (в оригинале Cascade) реализует высокотехнологичное производство промежуточных товаров/компонентов для потребительской электроники. Вся продукция будет экспортирована. Результатом производственного процесса станут радикально новые под-компоненты для продуктов Apple. Они будут использованы для производства электроники, которая будет импортирована а затем продана. Разворачивая это производство в США, компания Apple использует  самые передовые технологии для повышения качества и улучшения потребительских свойств товаров, что сделает их лучшими в своей категории.

Выражение "радикально новые под-компоненты", довольно расплывчато, но по крайней мере оно дает понять, что ранее Apple ничего такого не делала. Следовательно, речь не идет об уже известных Touch ID и покрытии камер. Сам собой напрашивается вывод, что таким "радикально новым" для Apple компонентом станет сапфировый экран iPhone 6. Ранее мы уже сообщали, что Foxconn начинает тестовое производство таких экранов. С некоторой долей риска можно предположить, что сапфир найдет применение и в других продуктах Apple, например, долгожданных iWatch.

Похоже, что сапфировый экран пора из самых спорных нововведений iPhone 6 переносить в самые ожидаемые. Любопытно, что вчера этот же Мэтт Марголис опубликовал аналитическую записку, в которой помимо сапфирового экрана предположил появление в iPhone 6 встроенные тонкопленочных солнечных батарей. В свете последних событий к этим прогнозам нужно отнестись более внимательно.

[9to5mac]

Сергей Ковыршин

Психолог по образованию, it-шник по интересам, журналист по случаю.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter