За десятилетия своего существования Apple использовала всевозможные процессоры от самых разных производителей. Самый первый Mac работал на решениях от Motorola, потом пришла эра PowerPC, теперь же балом правит Intel. И поговаривают о возможном переходе на процессоры ARM. Но, пожалуй, самыми знаковыми для компании можно назвать 32-битные процессоры PowerPC 7xx, более известные пользователям как просто G3.

История использования G3 в компьютерах Apple началась в конце 1997 года с появлением компьютера Power Macintosh G3, а позже его «моноблочного» собрата Power Macintosh G3 AIO (All-In-One), который удостоился сомнительного звания «самого уродливого Мас в истории».

Впоследствии предлагались куда более интересные с технической точки зрения и более привлекательные внешне Power Macintosh G3 Blue and White, которые появились в 1999 году.

Низкое энергопотребление при достаточно неплохой по тем временам производительности позволило использовать G3 в ноутбуках — появились PowerBook G3, а позднее iBook. Обе эти системы можно отнести к самым знаковым ноутбукам в истории компании.

Но самая известная система, построенная на основе G3 — это iMac. Компьютер, на который была возложена честь возродить компанию.

На компьютерах Apple процессоры G3 использовались до 2003 года, после чего их окончательно вытеснили куда более совершенные G4. Процесс этот происходил постепенно — сначала PowerMac, затем PowerBook, iMac и под самый конец iBook. А период с 1998 по 2003 был одним из самых ярких в новейшей истории Apple.

Но история G3 на этом не заканчивается. Хотя процессоры эти уже и выглядят настоящими динозаврами, их всё равно используют, причём для решения весьма нетривиальных задач. Так, он был установлен в компьютерном модуле BAE RAD750 на борту марсохода Curiosity, запущенного NASA в октябре 2012 года. Именно этот факт позволил журналистам в шутку окрестить марсоход «PowerBook на колёсах».

Поскольку процессору не требуется работать со всевозможными украшательствами, которые характеризуют многие современные ОС, его вычислительной мощности вполне достаточно для выполнения всех стоящих перед марсоходом задач. Но при этом он отличается очень высокой выносливостью, о которой и мечтать не могут более совершенные системы. На Марсе процессору приходится работать в условиях резких и значительных перепадов температур и при неблагоприятных радиационных условиях.

Впрочем, для повышения надёжности, на борту Curiosity установлено сразу два модуля RAD750 (стоимостью порядка 200 000 долларов каждый). Так, на всякий случай, если вдруг один всё же будет повреждён. Работает же этот бортовой компьютер под управлением ОС реального времени VxWorks, отличающейся исключительной устойчивостью и уже не раз применявшейся при космических исследованиях. Кстати, эта же ОС используется и в сетевых решениях Apple.

ipum

Вадим Руденко

Пользуюсь техникой Apple еще с «классической эры», с 1995 года. За этот период застал не одну внезапную и значительную (а порой и откровенно шокирующую) «революцию» в развитии компании. Которая, несмотря ни на что не утрачивала своего очарования. Верю, что так оно будет и впредь.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter