21 мая, вторник, Вашингтон. Глава Apple Тим Кук предстал перед специальным комитетом Сената США по расследованиям, дабы отчитаться об уплате “яблочным гигантом” налогов. Ранее Сенат выдвинул компании из Купертино обвинение в постоянном увиливании от налогообложения и в удерживании миллиардов долларов прибыли за пределами США ежегодно.

В результате, CEO Apple демонстрировал завидный артистизм, критиковал американское налоговое законодательство, а сенаторы признавались в любви iPhone и iPad. Об одном из самых ярких слушаний в Сенате за последнее время и о реакции на него авторитетных СМИ читаем сегодня на UiP.

Обвинение

40-страничный доклад с обвинениями к Apple был выпущен под чутким руководством сенатора-демократа из Мичигана Карла Левина (Carl Levin). “Инженеры и дизайнеры компании вполне заслуженно славятся своей креативностью, - заявил сенатор. - Что пользуется меньшей славой, так это продуманная система Apple увиливания от налогов. Система, благодаря которой компания удерживает $100 миллиардов в офшорных зонах”.

Законодатель словно вторил республиканцу Джону МакКейну (John McCain), который заявил еще до начала заседания: “Apple утверждает, что является самым крупным корпоративным налогоплательщиком США, но по нашим данным - компания и уклоняется от налогов с самым крупным размахом”.

По словам сенаторов, бизнес-модель Apple является такой успешной, лишь благодаря тому, что они “уводят” огромные суммы доходов от федеральных налогов. По их данным, компания развернула в мире (особенно, в Европе) целую сеть офшорных корпораций, которые официально не являются налоговыми резидентами ни в одной стране. Если попросту - фирмы существуют только на бумаге, а деньги, которые через них проходят, не облагаются ни налогами США, ни какой-либо другой страны. Одним из “избранных” купертиновцами офшорных мест назвали Ирландию, в которой, якобы, обнаружили наибольшее количество подобных компаний. Правительство Ирландии быстро отреагировало на эти заявления и “открестилось” от подобных систем.

Защита

Тим Кук, в свою очередь, марку, что говорится, держал. Прежде всего, он напомнил, что Apple обеспечивает 600 тысяч рабочих мест и является крупнейшим корпоративным налогоплательщиком США. Он также добавил, что никакие “налоговые уловки” не могут быть связаны с компанией Apple. “Мы платим все налоги до единого... до последнего доллара. Мы не только соблюдаем законы, но даже действуем в духе законов”, - заявил Кук комиссии Сената.

А дальше CEO Apple сам начал критиковать налоговою систему США, которая, по его словам, тормозит развитие бизнеса в стране. “К сожалению, налоговый кодекс не дает нам идти в ногу со временем, - заявил Тим Кук. - По сравнению с нашими иностранными конкурентами, которые не имеют таких ограничений на свободный оборот капитала, мы оказываемся в отстающих”. Глава купертиновцев призвал к тому, что ставка 35% на корпоративный доход должна быть предельно снижена, а возвращение в США прибыли, полученной за рубежом, облагаться разумными налогами. К тому же, он отметил: “Apple платит 30,5% налог на прибыль в США. У нас действительно есть низкие ставки налогов за рубежом, но ими облагаются лишь те продукты, которые мы и продаем за пределами страны”.

Приговор

Присутствующие по-разному оценили выступление главы Apple. Сенатор-республиканец Рэнд Пол (Rand Paul) из Кентуки заявил, что “речь, главным образом, шла об уменьшении налоговых ставок, чего может потребовать любая американская компания”. По его словам, “Конгресс нужно судить за столь отвратный налоговый кодекс”.

Под конец заседания немного смягчился и главный обвинитель, председатель комитета, Карл Левин, который заявил, что сам любит и пользуется гаджетами Apple (в подтверждение даже разрешил присутствующим лицезреть свой iPhone), но призывает компанию вести более открытую политику. Даже упомянутый республиканец Джон МакКейн, который до этого критиковал Apple за налоговые махинации, назвал Тима Кука “умным парнем” и признал, что “яблочная” компания изменила мир.

Не столь мягким оказался ученый Ричард Харви из Университета Вилланова, который заявил, что “чуть было не упал со стула”, когда читал показания Apple о том, что они не используют каких-либо налоговых уловок.

Своим мнением поделились и авторитетные американские СМИ. Представляем несколько ярких цитат.

Los Angeles Times

“Apple уводит миллиарды через лазейки в налоговом законодательстве США”, Дэвид Хорси 

"У Кука, может, и неплохие идеи, но нелепо рассчитывать на то, что наш закостенелый Конгресс будет пересматривать налоговый кодекс и сможет прийти к какому-либо консенсусу в этом вопросе. Преградой станет множество лоббистов и всяких идеологий. В конце концов, Apple, как и любая крупная американская корпорация, будет пользоваться дырами в устаревшем законодательстве и держать огромные капиталы вне страны”.

Свой материал автор дополнил карикатурой, в которой объясняется “истинная суть логотипа Apple”: основная часть яблока представляет "доходы корпорации, облагаемые налогами", а надкушенная часть - "больше миллиардов прибыли, которые удерживаются за границей, чтобы избежать налогов".

The Wall Street Journal

“CEO Apple отстаивает законность налоговой политики компании”, Дэнни Ядрон

"Господин Кук достиг определенного успеха в личностном общении, умудрившись очаровать многих сенаторов. Он неоднократно позировал присутствующим, которые делали снимки на свои iPhone. Даже некоторые сенаторы поспешили отметить, как они довольны девайсами Apple.

Главным же образом слушание показало, что бизнесмены и политики признают необходимость обновления налогового кодекса. Системе требуется “разительное упрощение”..."

The Washington Post

“Неотравленное яблоко”, Мэтт Миллер

"Мир точно сошел с ума, если сенатор Рэнд Пол был единственным, кто осознал истинный смысл заседания Сената во вторник. Наказать преступление Кука? Убедиться, что его компания платит настолько мало налогов, насколько это позволяет законодательство?

Почему мы публично запугиваем американскую компанию, которая стала иконой страны, в то время, как мы должны поддерживать каждую инновационную компанию Америки, чтобы увеличить количество высокооплачиваемых рабочих мест в США? Как подобные заседания оценят зарубежные страны, которые наслышаны о том, что Америка открыта для бизнеса и инвестиций?"

The New York Times

“Глава Apple обезоружил сенаторов и успокоил налоговые страсти”, Нельсон Д. Шварц

"Тимоти Кук пожаловал в логово львов на Капитолийском Холме в этот вторник, готовый лицом к лицу встретиться с законодателями, разъяренными из-за того, что знаменитая компания, которой он управляет, не уплачивает миллиарды долларов, избегая налогообложения. К концу заседания, большие кошки комитета Сената практически ели у него из рук".

Таким образом, многие перевели стрелки с обвинений в сторону Apple к обвинениям политиков, которые упрямо игнорируют прогнившее налоговое законодательство. Публике пришлось по нраву выступление Кука, который, нужно отдать ему должное, с честью принял вызов Сената и красиво, без грубостей вышел из конфликта. Думаю, у чрез меру эмоционального Джобса, все не прошло бы так гладко. Но тут, правда, загвоздочка: говоря "вышел из конфликта", мы имеем в виду то, что обвинения в сторону компании он-то отбил, а вот к какому-либо логическому заключению это заседание так и не пришло. Покритиковали Apple, налоговый кодекс, красиво отошли от темы, похваставшись "яблочными" гаджетами, и... и все. Так что вполне вероятно, что к вопросу о неуплате купертиновцами налогов мы еще вернемся. Но Кук оказался "крепким орешком", потому Apple может рассчитывать на то, что глава компании вновь сможет вытащить свое детище из "логова больших кошек".

[LATimes, NYTimes, WSJ, WP, Time]

Алина Аносова

Изучаю журналистику, увлекаюсь кино и литературой. Девайсами Apple пользуюсь с 2009 года. Люблю их дружелюбный интерфейс и отменный стиль. Освещаю на UiP свежие и занятные новости о "яблочной" компании.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter