Ни для кого не секрет, что в Apple всегда работало много оригиналов, а то и просто эксцентричных людей. Собственно говоря, именно такие и основали компанию. Но Баррел Смит был необычным даже по меркам Apple.

Баррелл Карвер Смит (Burrell Carver Smith), сотрудник Apple под номером 282, принятый на работу в феврале 1979 года. Изначально он трудился над развитием Apple II, помогая Биллу Аткинсону с увеличением памяти компьютера. Также именно его усилиями была позднее разработана материнская плата для Apple IIe.

Когда Джеф Раскин искал людей для только что оформившегося проекта Macintosh, он взял в команду и Смита, по настоятельной рекомендации Аткинсона. Усилиями Баррела удалось ощутимо упростить материнскую плату, без потери производительности.

Баррел Смит, как уже отмечалось, был очень необычным человеком. Общаться с ним было весьма непросто. Хотя бы потому, что он предпочитал называть всё на свой лад, щедро пересыпая свою речь техническими терминами. Например, молодую женщину он мог назвать «хорошим прототипом», а жизненную ситуацию «мета-стабильной». Но и это было бы ещё ничего, но ведь Смит нередко сокращал часто используемые им выражения до аббревиатур. Так, «Best Friendship Relationship» («Лучшие дружеские отношения») в его устах превращалось в просто «B.F.R.». Если вы до этого не общались со Смитом, то понимание его речи могло оказаться непростой задачей.

Кстати, о дружбе. Когда Смиту было нужно что-нибудь от кого-нибудь, он обязательно дополнял свою просьбу фразой «Я буду твоим лучшим другом». При этом дружить вообще как-либо он не умел по определению. Как отмечал впоследствии Энди Херцфельд, дружба Смита длилась от 3 до 5 миллисекунд. Он прекрасно подмечал слабости и особенности людей, умея пародировать их и достаточно язвительно комментировать. При этом Смит отличался достаточным обаянием для того, чтобы ладить со всеми.

Ещё одной из его черт было необычное отношение к еде. Он то циклился на определённых продуктах, то вдруг начинал составлять необычных коктейли из спрайта и колы, смешивая их в разных, обязательно математически выверенных пропорциях (например, 3/4 к 1/4).

Но при всём при этом, гениальный инженер Баррел отличался преданностью своему делу. Он охотно брался за любую сложную задачу и бился над ней неделями, до тех пор, пока её не удавалось решить. Как оказалось впоследствии, эта его особенность, вкупе с приведёнными выше странностями, оказались симптомами шизофрении. Болезнь окончательно одолела Баррела в 90-х, когда потребовалось уже клиническое лечение.

Но Баррел прославился не только как один из создателей Macintosh, но ещё и как человек, который грозился помочиться прямо на рабочий стол Джобса. Дело в том, что он хотел покинуть компанию, но опасался того, что не выдержит уговоров Джобса остаться, поддастся знаменитому «полю искажения реальности». Тогда он придумал способ — нужно зайти в кабинет Джобса и помочиться на его стол, тогда у основателя Apple точно не возникнет никакого желания отговаривать от ухода из компании. Баррел рассказал об этом другим сотрудникам и видимо кто-то из них «настучал» Джобсу. По крайней мере, когда Смит зашёл в кабинет последнего, для того чтобы просить об отставке, тот встретил его широкой улыбкой и вопросом «Ты действительно хочешь сделать это?». Баррел ответил, что сделает, если будет нужно. Но выражение лица Джобса подсказало ему, что лучше не стоит. Из кабинета Баррел вышел уже бывшим сотрудником Apple, то есть цели своей он всё же достиг. Было это в 1985 году. Эпизод этот подробно расписан в официальной биографии Джобса от Айзексона.

В мае 1986 года Баррел вместе с Херцфельдом основали компанию Radius Corp., которая специализировалась на компьютерном «железе». Но проработал он в ней недолго, как уже отмечалось выше, дала о себе знать болезнь. Баррела видели бегающим голым по окресностям, однажды его пришлось вытаскивать из тюрьмы, были и другие неприятные истории.

Сегодня Баррел проживает на пенсию в Пало-Альто.


Прошлый выпуск рубрики "Биографии" был посвящён Майклу Дьюи — человеку, создавший Macintosh II.

ipum

Вадим Руденко

Пользуюсь техникой Apple еще с «классической эры», с 1995 года. За этот период застал не одну внезапную и значительную (а порой и откровенно шокирующую) «революцию» в развитии компании. Которая, несмотря ни на что не утрачивала своего очарования. Верю, что так оно будет и впредь.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter