Среди многих ярких личностей, когда-либо работавших в Apple, Жан-Луи Гассе (Jean-Louis Gassée) занимает особое положение. Ведь ему удалось сыграть весьма примечательную роль в судьбе Apple. А в конце 90-х у него был шанс полностью изменить её дальнейшее развитие, перейдя дорогу Джобсу.

Родился Гассе в Париже в 1944 году. Образование он получил в университете Париж-юг (Université Paris-Sud), считающемся одним из самых лучших во Франции. После получния образования в 1968 году, Гассе трудился на благо Hewlett-Packard, во французском подразделении компании. Затем на некоторое время местом его работы стал офис местного производителя компьютеров Data General, а после — компания Exxon Office Systems.

Приход Гассе в Apple состоялся в 1980 году, кода компания начала завоёвывать европейские просторы. Там он очень даже неплохо зарекомендовал себя. Под его началом тогда работал также и Михаэль Шпиндлер, которому впоследствии суждено было стать СЕО Apple. В США Гассе перебрался в начале 1985 году, по просьбе Джона Скалли.

Гассе всегда отличался экстравагантностью, которая проявлялась как в его поведении, так и в манере одеваться. В частности, он был одним из немногих руководителей, которые не носили постоянно строгие деловые костюмы. Предпочитал им чёрную куртку и французский берет, дополняя это серьгой в ухе. Костюм для Гассе был тем, что одевают только по исключительным случаям, вроде деловых встреч. Но даже надев костюм, он не расставался с серьгой.

Гассы всегда отличался острым языком и не стеснялся откровенно высказывать своё мнение. Так, полусырой проект Macintosh Office он, срифмовав, назвал Macintosh Orifice (англ. отверствие; также это слово используют для обозначения некоторых конкретных отверстий в человеческом теле).

Отношения Гассе и Джобса всегда были непростыми. Обоих отличала крайняя импульсивность, а энергичный француз был одним из немногих, кто не боялся повышать голос, когда считал, что он прав. Похоже, манера поведения их скорее объединяла, нежели отталкивала. Впрочем, друзьями они так никогда и не стали, это было просто невозможно. Особенно после того, как француза назначили на должность руководителя подразделения Macintosh, после изгнания Джобса (к которому Гассе также приложил определённые усилия). Хотя впоследствии пути их не раз пересекались.

Под руководством Гассе были выпущены такие продукты, как Macintosh Portable и Macintosh IIfx. Он также был одним из противников проекта лицензирования Mac OS, считая, что возможности производимой Apple техники превышают всю имеющееся на рынке и подобный шаг создаст лишь ненужные проблемы. Время подтвердило его правоту, а последствия, вызванные лицензированием, пришлось исправлять в середине 90-х. Некоторые наработки Гассе были использованы также при создании Newton Message Pad.

В 1989 году в Apple многие были уверены в том, что Гассе займёт место Скалли, который к тому времени окончательно впал в немилость. Однако этого так и не произошло, на должность СЕО был избран Шпиндлер. После этого, забрав часть преданных ему людей, Гассе покинул Apple и основал Be Inc.

Впоследствии, созданная им операционная система BeOS чуть было не стала тем, чем сегодня является OS X — в середине 90-х Apple активно занималась поисками новой системы, которая смогла бы заменить окончательно устаревшую Classic. Однако Гассе затребовал слишком уж нереальные условия и от его разработки решено было отказаться в пользу решений от компании NeXT, принадлежащей Джобсу. Француз был уверен в том, что Apple заинтересована исключительно в нём и никуда от него не денется. Уверенность эта также стала одной из причин провала, поскольку она очень не понравилась Джилу Амелио, который в итоге и решил вернуть именно Джобса.

Потерпев неудачу на этом фронте, Гассе попробовал «вытянуть» Be Inc., популяризировав BeOS. Однако ни то ни другое не удалось, во многом по причине не слишком грамотного маркетинга. В результате компания была выкуплена Palm, а Гассе стал председателем совета акционеров этой компании, до ухода её со сцены. Он также играл определённую роль в таких компаниях, как Cray, Logitech и 3Com.

Сегодня Гассе более всего известен как создатель блога Le blog de Jean-Louis Gassée (на французском языке), а также как автор заметок к некоторым известным изданиям. За последнее время он не раз привлекал к себе внимание критикой действий Apple, Nokia и других компаний.

В лучших традициях большинства активных работников Apple он написал книгу «The Third Apple: Personal Computers & the Cultural Revolution» (Amazon), которая, впрочем, не пользовалась особенной популярностью.


Прошлый выпуск рубрики "Биографии" был посвящён Донну Денману, создавшениму первую в истории среду разработки для Macintosh.

ipum

Вадим Руденко

Пользуюсь техникой Apple еще с «классической эры», с 1995 года. За этот период застал не одну внезапную и значительную (а порой и откровенно шокирующую) «революцию» в развитии компании. Которая, несмотря ни на что не утрачивала своего очарования. Верю, что так оно будет и впредь.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter