В первой части нашего повествования мы рассказали о том, как появилась BeOS. В этой же речь пойдёт о том, как эта система чуть было не заняла место MacOS X.

Незадолго до прихода Джобса Джил Амелио вёл активные переговоры с Гассе о покупке Be Inc. И возможно, что она в итоге и состоялась бы, если бы француз не назначил за свою компанию совершенно нереальную цену почти в 200 миллионов долларов. Apple же готова была предложить только 125 миллионов. Вероятно Гассе был бы сговорчивее, предположи он, насколько серьёзным конкурентом является Джобс со своей NeXT. Ведь будучи полностью законченной операционной системой, BeOS в те годы могла предложить конечному пользователю куда больше, нежели специфическое творение Джобса, нуждавшееся в последующей доработке. То есть Apple фактически приобретала довольно сырой продукт.

В итоге называлось несколько основных причин, по которым решено было отказаться от покупки Be Inc. Безусловно, Гассе не хватало умения договариваться с людьми, присущего Джобсу, который сумел в итоге убедить руководство Apple сделать выбор именно в сторону NeXT (впоследствии обманутый Амелио ещё пожалеет об этом). Утверждали также, что Apple не захотела слишком уж уходить от привычных ей наработок, ведь всё же в основу NeXTSTEP были положены привычные идеи, в то время как BeOS казалась совершенно «инопланетной».

NeXTSTEP OS

Не обошлось и без вездесущей Microsoft, которая заявила Apple, что не будет создавать софт для Mac, если они будут работать под управлением BeOS. Кстати, вполне возможно, что и тут не обошлось без Джобса, ведь первое, что он сделал вернувшись в компанию — это заручился поддержкой компании Билла Гейтса. Вполне возможно также, что решающим оказался не какой-либо из этих факторов, но их сочетание.

Как бы то ни было, 20 декабря 1997 года Apple поглотила NeXT. По этому поводу Амелио сделал заявление, сказав «We choose Plan A instead of Plan B» (игра слов, основанная на том, что слово «Be» произносится так же, как и буква «В»).

Дальнейшая судьба BeOS была печальной. Основным направлением для системы стали компьютеры РС. Но развивалась она слишком медленно. Критическую массу пользователей так и не удалось собрать. Создатели железа заинтересовались системой, некоторые из них, включая даже таких известных, как Compaq и Hitachi, начали производить компьютеры с предустановленной BeOS. Но тут в дело снова вмешалась Microsoft, заявившая, что не будет лицензировать Windows тем производителям, которые поддерживают BeOS.

Отсутствие достаточных средств мешало развитию Be Inc., которая пыталась заниматься разработками не только для настольных компьютеров, но и для наладонников. Последние наработки и привлекли PalmSource. Разработчик Palm OS остро нуждался в новых идеях, которых не хватало для завершения работ над новейшей Palm OS 6 Cobalt.

В результате в 2001 году Be Inc. прекратила своё существование, будучи поглощенной PalmSource. Печально, но за неё было заплачено лишь 11 миллионов долларов, почти в 18 раз меньше, чем некогда хотел получить за неё Гассе от Apple.

И тут произошло несколько примечательных событий. Последний работник Be Inc. Дэн Джексон (Dan Jackson) незадолго до окончательной ликвидации компании подал в суд на Microsof, обвинив последнюю в нечестной конкуренции. В результате суд признал его правоту и заставил гиганта из Редмонта выплатить приблизительно 23 млн. долларов. Be Inc. это уже ничем не помогло. Но это был первый в истории случай победы маленькой компании над Microsoft в суде. Это дело позволило производителям компьютеров пересмотреть свои лицензионные соглашения с создателем Windows, который уже больше не мог столь открыто наседать на них.

В планы PalmSource не входило распространение BeOS в каком бы то ни было виде. Нужны были только наработки, но никак не сама система. Однако, незадолго до поглощения, некто из сотрудников Be Inc. выложил исходные коды системы в открытый доступ. На время, вполне достаточное для того, чтобы их успели скачать все желающие. Это спасло систему от полного уничтожения.

Впоследствии появилось несколько независимых проектов, которые занимались самостоятельным развитием BeOS. Впрочем, большинство из них в итоге так и не справились с возложенной на себя миссией. Сегодня из всех проектов выжил только один — Haiku (HaikuOS). К сожалению, трудно сказать, есть ли у него сколь-нибудь светлое будущее.

Кстати, сегодня исходники BeOS официально принадлежат японской компании ACCESS, которая поглотила PalmSource в 2005 году, с целью создать собственную версию мобильной операционной системы, что так и не было сделано.

От себя не могу не добавить, что мне было очень жаль «безона» (как тогда нередко называли BeOS русскоязычные пользователи и разработчики). В те годы система производила действительно великолепное впечатление. Ведь она была исключительно удобной, надёжной и красивой. Даже на окончательно устаревших системах с Pentium 100 МГЦ, BeOS демонстрировала настоящие чудеса производительности.

В своё время я был активистом этой системы, одним из создателей ресурса (ныне не существующего), посвящённого разработке ПО для BeOS, при моём участии было создано несколько несложных утилит для этой системы. Меня очень радовали успехи системы, которых было не слишком много. И очень огорчило, что Apple в итоге от неё отказалась.

Первые версии MacOS X меня откровенно раздражали, эта система казалась настоящим монстром, по сравнению с простой и быстрой BeOS. По причине этого я до последнего оставался на MacOS 9.1 Classic, до тех пор, пока переход не стал необходимостью. Но и сегодня все, что касается BeOS, вызывает у меня самую настоящую ностальгию.

ipum

Вадим Руденко

Пользуюсь техникой Apple еще с «классической эры», с 1995 года. За этот период застал не одну внезапную и значительную (а порой и откровенно шокирующую) «революцию» в развитии компании. Которая, несмотря ни на что не утрачивала своего очарования. Верю, что так оно будет и впредь.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter