К середине 90-х годов прошлого века даже самым оголтелым фанатам было ясно, что Mac OS (версии тех лет ныне принято называть Classic, но тогда это было самое что ни на есть настоящее) не справляется с возложенными на неё задачами. Внешний вид системы окончательно устарел, стабильность её оставляла желать много лучшего, с поддержкой многих языков возникали серьёзные трудности. Были и другие проблемы, без решения которых говорить о светлом будущем компании не приходилось. Собственные же попытки создать новую ОС приводили лишь к пустым тратам значительных сумм без сколь-нибудь заметного результата. Всё это и привело к тому, что пришлось искать решения на стороне. И вполне логичным решением тогда казалось использование творения компании Be Incorporated — операционной системы BeOS.

История Be Inc. началась в 1990 году. Основал её не кто иной, как Жан-Луи Гассе (Jean-Louis Gassée), возглавлявший подразделение Macintosh после ухода Джобса и покинувший Apple для того, чтобы попробовать собственные силы в деле разработки железа и ПО.

Происхождение названия компании анекдотично. Изначально её хотели назвать United Technoids Inc. Но потом напарник Гассе Стив Сакоман (Steve Sakoman) засел за словарь английского языка в надежде подобрать что-нибудь более красивое. Через несколько дней нетерпеливый Гассе позвонил ему и поинтересовался, как идут дела. Сакоман ответил, что дошёл до «би», подразумевая букву алфавита. Но бывший руководитель подразделения Macintosh решил, что речь идёт о слове «be» («быть», «существовать») и пришёл в восторг. Операционную систему назвали, соответственно, BeOS.

Изначально BeOS предназначалась для компьютеров BeBox, оснащенных двумя процессорами PowerPC. Производительность этих систем была очень высокой, недаром ведь их называли «Silicon Graphics для бедных». Эти тёмно-синие «ящики» отличались рядом весьма интересных решений, снабжались большим количеством портов и предназначались для решения широкого спектра задач. Характерной их особенностью было наличие на передней панели двух вертикальных индикаторов Blinky Lights, сигнализировавших об уровне загрузки процессоров.

При этом BeOS отличалась весьма скромными аппетитами и не нуждалась в чрезмерных вычислительных мощностях, что только расширяло возможности BeBox. Система была очень стабильной (сохранились даже воспоминания некоторых пользователей, которые специально хотели её «подвесить», но не особо преуспели на этом поприще), удобной в использовании и содержащей немало инновационных решений.

Нельзя особо не отметить также и внешний вид системы, отличавшийся по тем временам исключительным изяществом. Иконки приложений неизменно привлекали к себе внимание, казалось, что их можно буквально потрогать. Не будет преувеличением сказать, что Be Inc. одна из первых озаботилась тем, чтобы ОС была не только удобной, но ещё и действительно красивой.

По многим критериям BeOS была оценена как «идеальная система». Хотя её будущее было весьма туманным: слишком высокая стоимость (1600 долларов в минимальной конфигурации) вкупе с неграмотным маркетингом и слабой рекламой привели к тому, что за несколько лет было распродано лишь несколько тысяч BeBox. Производство любопытного компьютера окончательно свернули в 1997 году.

Одновременно с разработкой BeOS и продажами BeBox, Гассе пытался проталкивать свою систему для использования на компьютерах Apple. Первые эксперименты по портированию начались в 1995 году, когда будущее BeBox уже казалось весьма сомнительным. Недолго мудрствуя, Гассе обратился к тогдашнему CEO Apple Джилу Амелио (Gil Amelio) с предложением выкупить у него Be Inc. Компания из Купертино в то время как раз озаботилась поисками новой системы. Рассматривались такие версии как Sun Solaris и даже Windows NT. Впрочем, от последних двух почти сразу же отказались, поскольку их использование лишило бы Apple уникальности, собственной экосистемы. Нужна была ОС не распространённая на других платформах. И BeOS вполне подходила на эту роль. И вполне возможно, что у Гассе в итоге бы всё и получилось, но тут на сцене появился Джобс со своей NeXT Step.

Продолжение истории ждёт вас во второй части нашего повествования.

ipum

Вадим Руденко

Пользуюсь техникой Apple еще с «классической эры», с 1995 года. За этот период застал не одну внезапную и значительную (а порой и откровенно шокирующую) «революцию» в развитии компании. Которая, несмотря ни на что не утрачивала своего очарования. Верю, что так оно будет и впредь.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter