У нашей редакции появилась отличная возможность протестировать в действии одно из самых уникальных творений Apple середины 90-х годов, созданное еще в период, предшествовавший возвращению Джобса. Речь идет, конечно же, о Message Pad, более известном как Newton.

Многие современные пользователи даже и не подозревают о том, что Apple начала создавать планшетные компьютеры еще в конце прошлого века, задолго до появления iPad. И надо отметить, что устройства эти были действительно очень интересными и во многом опережали свое время. Пусть даже им так и не удалось оказать существенного влияния на рынок.

Тогда, в 1993 году у руля компании стоял Джон Скалли, вошедший в историю как человек, сумевший изгнать самого Джобса. Именно ему и принадлежит название PDA (Personal Digital Assistant), впоследствии надолго закрепившееся за подобным типом компьютеров.

Тут важно отметить, что сам компьютер назывался Message Pad, Newton — это название его операционной системы. Но так уж сложилось исторически, что и то, и другое стали называть «Ньютоном», изначальное название было известно лишь тем, кто был знаком с продукцией компании получше.

Первый Message Pad появился в августе 1993 года. Модель так и называлась — Message Pad, без каких-либо цифровых или буквенных префиксов. В марте 1994 появилось еще две модели: более дешевая, являющаяся лишь незначительным обновлением первой, Message Pad 100 и более серьезная Message Pad 110, с более компактными размерами, улучшенной памятью и большим сроком работы от одного заряда батареи.

Действительно же серьезным компьютером Message Pad стал в 1996 году, когда появилась модель 2000, оснащенная достаточно производительным процессором, более функциональной ОС, хорошим набором различных портов и интерфейсов. Разрешение экрана у этого устройства составляло уже 480x320 пикселей (для сравнения, решения Palm в те годы имели разрешение 160х160 пикселей). Но все это не помогло устройству стать достаточно популярным. Более того — Newton был одним из самых убыточных проектов в истории компании.

Основной причиной краха Message Pad обычно называют слишком высокую стоимость этих устройств. На самом же деле, это всего лишь один из факторов. Основная же причина в том, что для устройства не было подходящего контента в достаточном количестве. Первые «планшетники» просто опередили свое время. Того небольшого набора ПО, который успел появится с 1993 года, было явно недостаточно. Ну а для использования в качестве простого органайзера Message Pad не слишком подходил в силу своих размеров. Так, очень компактный Palm Pilot 5000 годился на роль записной книжки куда больше.

Конечно же, возможности и потенциал Message Pad (по крайней мере, поздних редакций) были очень велики. Но, как известно, далеко не только они определяют коммерческий успех устройства. Рынок тогда еще просто не был готов к появлению таких продуктов. Да и технологии явно еще хромали. Например, подключив к устройству модем, пользователь мог отправлять факсы и электронную почту. Вот только для этого требовалось найти телефонную линию, поскольку мобильная связь в подобном решении тогда была не более чем мечтой. Модем требовал отдельного питания (впрочем, мог работать и от батареек). Для хранения всего этого требовалась достаточно вместительная сумка. В результате, проще было приобрести ноутбук, возможности которого в любом случае куда шире.

Откровенно говоря, даже сама Apple плохо понимала для чего нужно это устройство. То оно позиционировалось как решение для бизнеса, то — как решение для инженеров. Впоследствии пришла в голову идея позиционировать Message Pad как находку для студента (так появилась модель eMate 300, оснащенная клавиатурой). Но ни то, ни другое, ни третье ничем не смогли исправить положение.

В результате в феврале 1998 года проект Newton одним из первых отправился на свалку истории, став жертвой начавшейся стремительной реструктуризации компании. Будущего у устройства, в том виде, в каком оно существовало в те годы, просто не было. Кстати, часто во многих источниках пишут, что сделал это лично Джобс. На самом же деле, это работа Джила Амелио, который расчищал старые завалы, освобождая дорогу возвращающемуся основателю компании.

Однако не следует думать, что Message Pad был совершенно непризнанным устройством. Отнюдь, у него было немало поклонников по всему миру, ведь устройство было действительно уникальным и не могло пройти совсем незамеченным. Впоследствии они неоднократно писали письма в Apple с просьбой воссоздать нечто подобное. Долгое время компания либо просто отмалчивалась, либо сухо отвечала, что на данный момент в её планах нет ничего подобного. Однако к середине 2009 года мало кто сомневался в том, что Apple работает над чем-то, что станет достойным продолжением Message Pad.

С чего начинался iPad. Часть 2 — обзор Newton 2100

Теги:

ipum

Вадим Руденко

Пользуюсь техникой Apple еще с «классической эры», с 1995 года. За этот период застал не одну внезапную и значительную (а порой и откровенно шокирующую) «революцию» в развитии компании. Которая, несмотря ни на что не утрачивала своего очарования. Верю, что так оно будет и впредь.

Материалы

Нашел ошибку в тексте? Выдели ее и нажми Ctrl + Enter